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研究露曙光 膀胱癌藥物新突破

中央廣播電台/林步昇 2014.11.28 00:00
英國廣播公司(BBC)新聞網27日報導,醫學團隊發現了一項藥物可以除去癌細胞用來躲避人體免疫系統攻擊的「偽裝」,降低它們對免疫系統的防禦能力,可望成為抗癌研究的里程碑。

這項研究刊登於「自然」(Nature)期刊,部分膀胱癌末期患者在接受投藥後完全康復。英國癌症研究協會(Cancer Research UK)表示,免疫療法的研究近來有許多振奮人心的成果。

人體免疫系統維持著微妙的平衡,部分化學物質易產生劇烈的反應,其他化學物質則扮演制衡的角色。癌細胞則利用蛋白質「PD-L1」來綁架此一機制,因而不被免疫系統給發現。

國際醫學團隊為了研究這個現象,找來68名膀胱癌末期的患者,並利用羅氏藥廠(Roche)研發的一項藥物,觀察藥物能否阻隔PD-L1這種阻礙免疫機制的蛋白質。

這些受試患者原本都已接受過化學治療,平均只剩6至8個月的生命。他們在接受實驗療法後,有超過半數的患者出現康復的跡象,其中更有2名患者的癌細胞全部消失。

倫敦大學瑪麗皇后學院(Queen Mary University of London)巴茲癌症中心(Barts Cancer Institute)腫瘤學家包爾斯(Tom Powles)也參與了研究,他表示,已經30年沒有研發出膀胱癌的新藥了,「腫瘤以PD-L1作為偽裝,只要去除這個蛋白質,(免疫系統)就能發現腫瘤」。

美國將這項藥物視為「重大突破」,如果大規模的實驗也出現相同成果,可望在2015年底前廣泛為醫界採用。至於在歐洲,仍需仰賴更大規模的隨機臨床實驗,才能確定這項實驗療法的效用。

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