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躺著也中槍 科學家找到間接對付病毒方法

健康醫療網/健康達人網/ 呂維振 著 2014.11.22 00:00
在科學家的眼中,許多病毒都有其賤招以躲避身體免疫系統的攻擊,讓我們生病,不過科學家現在也發現了可以反擊的方法:促使免疫系統攻擊細菌的機制,可以借來用一用,雖然實際上免疫細胞並不是把矛頭指向病毒,而是讓病毒間接受害。

這項刊登在「科學」雜誌的研究,一開始的假設也許有點「瞎」,因為我們的身體對細菌或病毒的反應途徑並不相同,他們分別是觸發了身體不同的基因表現,他們分泌出來的化學物質與保護性的分子結構都不相同。不過美國喬治亞州立大學黏膜免疫學家 Andrew Gewirtz 的研究團隊,在一場六年前的實驗中發現了奇蹟,因而促使他們有了現在這項研究結果。當時,他們在實驗用小鼠身上注入了某些細菌身上會有的鞭毛,結果發現鞭毛觸動了小鼠體內的抗菌機制,讓這些染了高濃度致命細菌的小鼠存活率提高。

而在他們的新研究中,將對付的目標換成輪狀病毒。雖然輪狀病毒本身沒有鞭毛,但在研究團隊注入鞭毛後,小鼠的免疫系統竟也同時產生抑制輪狀病毒(上圖)的效果。於是團隊回頭探討整個機制的運作過程。他們表示,當細胞發現鞭毛的存在後,會分泌兩種信號傳遞分子 IL-18 與 IL-22,以便通知其他細胞準備對抗外界入侵的敵人。

而在對抗鞭毛時,因為 IL-22 對於小腸細胞如何抗毒特別有一套,正好輪狀病毒主要侵襲小腸細胞,兩者正好對上;IL-18 則會命令已經遭到感染的細胞自殺,所以兩種信號分子感覺上是在無意中抑制了輪狀病毒,讓輪狀病毒躺著也中槍。也就是說,病毒也許經過演化過程已經發展出許多讓自己在免疫系統眼中是個「路人甲」的能力,但是卻還是遭了「池魚之殃」。

美國國家衛生研究院輪狀病毒學家 Roger Glass 說,對於開發中國家來說,這項發現可能用處不大,因為他們的醫療水準本來就不足。對於已開發國家來說,因治療癌症導致免疫系統受損,或是面對像愛滋病等導致免疫力低下的病患來說,應可發揮一些作用。Gewirtz 說,他們也期待這套機制能應用在其他病毒身上,他們現在正在對一群病毒進行實驗,包括另一種也是造成腸胃道疾病的諾羅病毒。

資料來源:健康醫療網 http://www.healthnews.com.tw/readnews.php?id=18288

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