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菲萊探彗星 嗅到含碳有機分子

中央社/ 2014.11.19 00:00
(中央社柏林18日綜合外電報導)德國科學家表示,歐洲彗星登陸器菲萊(Philae)在主要電池電力用盡,進入冬眠前,曾「嗅到」含有碳原素的有機分子。碳原素是地球生命的基礎。

他們表示,目前仍不清楚這些有機分子,是否包括構成蛋白質的複雜化合物。

這次任務的主要目標之一,是發現碳基化合物是否由彗星帶到早期的地球,透過這些化合物,最後孕育出生命。

菲萊隨著母船羅賽塔號(Rosetta)在太空飛行10年後,12日登陸距離地球超過5億1000萬公里的67P/楚留莫夫-格拉西孟柯彗星(67P/Churyumov-Gerasimenko),主要任務是揭露星球、甚至生命如何演化的細節。

菲萊15日在將一系列實驗的數據傳回地球後電力用盡,結束在彗星表面的57個小時任務

彗星可以回溯至我們太陽系形成時期,像時間膠囊般的保存古老的有機分子。

德國太空中心(DLR)說,菲萊上的COSAC氣體分析儀器,在登陸後可以「嗅」大氣,並發現首批有機分子。

菲萊也鑽探彗星表面,以尋找有機分子,但是目前仍不清楚是否設法將採樣交由COSAC分析。

菲萊上的MUPUS儀器,可以測量彗星表面的密度以及熱與物理性質。結果顯示67P/楚留莫夫-格拉西孟柯彗星表面不像此前認為的那麼柔軟。

德國太空中心領導MUPUS小組的施波恩(Tilman Spohn)表示:「真是出乎我們意料,我們根本料想不到地面會有像堅冰那麼硬的東西。」

施波恩說,如果有足夠陽光為菲萊充電,MUPUS就能再度使用。科學家希望這顆彗星飛近太陽時,菲萊又有電可用。

菲萊12日因固定鉤未能射出,飄離計畫降落地點。菲萊現在靠3支腳架中的2支不穩地立在彗星一處峭壁的陰影中。

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