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菲萊探測彗星 與時間競賽

中央商情網/ 2014.11.15 00:00
(中央社巴黎2014年11月14日綜合外電報導)任務科學家表示,歐洲探測器菲萊(Philae)開始在彗星表面鑽洞,蒐集科學資料,但因電力僅剩幾個小時,在可將鑽探分析結果傳回地球前,電力可能已經耗盡。

菲萊登陸器經理烏拉梅克(Stephan Ulamec)表示,菲萊今天開始鑽洞後,隨即與母船羅塞塔失去聯繫。

菲萊每天有兩個通訊窗口,下一次是在格林威治時間21時(台北時間15日凌晨5時),但是在那之前菲萊可能已進入冬眠。

任務控制團隊今天表示,由於電池問題,可能無法取得這些資訊,至少目前是如此。

任務科學家表示,菲萊可能沒有足夠電力,把在彗星表面的鑽探分析結果傳回地球。

烏拉梅克在德國達姆斯塔(Darmstadt)歐洲太空總署(ESA)網路播出的記者會說:「我們不確定是否有足夠電力,能讓我們傳輸」資料。

美聯社報導,菲萊登陸器12日成為第一個在彗星著陸的探測器,之後傳送67P/楚留莫夫-格拉西孟柯彗星(67P/Churyumov-Gerasimenko)表面的第一個影像。

不過,應該將洗衣機般大小的菲萊固定在彗星表面的兩具固定鉤,在菲萊抵達彗星時沒有妥善部署。

這導致菲萊彈出彗星,在太空漂浮兩個小時,之後才再度著陸。在菲萊第2次幅度較小的彈開後,科學家認為菲萊降落在寬4公里彗核的淺坑上。

歐洲太空總署(European Space Agency)任務控制團隊依舊無法確定菲萊的位置,但菲萊據信落在一個峭壁旁邊,這個懸崖阻擋住太陽光,無法為登陸器的太陽電池板充電。

這意味菲萊是靠電池的電力運作,電池預料不久就會耗盡。

歐洲太空總署計畫經理高登(Philippe Gaudon)表示,藉由使用電池,菲萊能成功鑽探,對彗星表面鑽鑿出25公分深的洞,並開始採集樣本。

他在網路簡報中說:「運作機制奏效,但不幸的是,我們失去連線,沒有更多資料。」

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