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10年飛行 菲萊登彗星做最後檢查

中央社/ 2014.11.12 00:00
(中央社德國達姆斯塔12日綜合外電報導)科學家正在為首度登陸彗星進行最後的系統清單檢查,這是人類探討太陽系起源夢想的高潮。

德國達姆斯塔(Darmstadt)的任務控制中心,已批准是否進行今天登陸行動的四項決定的第一項。

歐洲太空總署(ESA)發言人表示:「我們已獲得第一個批准,第一個准予進行的指令。」

歐洲科學家正等待投入長達20年心血的彗星任務開花結果,這項任務耗資13億歐元(16億美元)。

在這項充滿危險的任務中,無人科學登陸器菲萊(Philae)即將與歐洲太空總署彗星探測船羅賽塔號(Rosetta)分離,降落在距離地球5億1000萬公里的67P/楚留莫夫-格拉西孟柯彗星(67P/Churyumov- Gerasimenko)上。

如果一切順利,100公斤重、載著10項儀器的菲萊登陸器,將自行著陸彗星表面。

菲萊登陸器接著將展開實驗,天文物理學家希望這項任務在瞭解太陽系及地球生命起源上,能成為一大里程碑。

科學家希望經由實驗瞭解這些與太陽系一起生成的奇怪、冰冷物體,其中包括在彗星上鑽進30公分,採集原始物質,進行化學分析。

彗星探測船羅賽塔號2004年3月發射,菲萊機器人實驗室已隨著母船羅賽塔號飛行65億公里,在與母船分離後,菲萊必須單獨飛行約20公里,而這也是最危險的一段路。

如果一切順利,菲萊預定在台北時間今天下午4點35分與母船分離。

登陸計畫負責人烏拉梅克(Stephan Ulamec)說:「彗星是美麗但戲劇化世界,就科學而言令人興奮,但其形狀使它在作業上充滿挑戰。」

為了與這顆彗星交會,羅賽塔號至今必須4度在火星和地球附近進行近天體探測飛行,把火星和地球的重力當成彈弓來提升速度,接著進入31個月的冬眠,因為這時太陽已經太過遙遠,光線微弱到不足以為羅賽塔號的太陽能板提供能源。

羅賽塔號於今年1月甦醒。

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