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維珍執行長:新機可望明年飛行

中央社/ 2014.11.03 00:00
(中央社加州莫哈維2日綜合外電報導)維珍銀河公司(Virgin Galactic)執行長懷賽德(George Whitesides)在今天刊出的訪問中表示,維珍銀河有1架新的太空船可能於明年展開飛行。

英國大亨布蘭森(Richard Branson)旗下維珍銀河公司1架太空船上週墜毀,造成1死1重傷,引發外界憂心維珍所採用技術的安全性。

懷賽德告訴「金融時報」(Financial Times),太空船2號(SpaceShipTwo)10月31日在莫哈維沙漠試飛時所採用的新燃料系統,已經過嚴格測試。

儘管聯邦調查人員才剛對這起事故展開可能長達1年的調查,懷賽德說,維珍銀河的第2架太空船目前已完成約65%,似乎對太空旅遊計畫仍保持樂觀。

他說,「第2架太空船正逐漸完成」,一旦美國國家運輸安全委員會(NTSB)完成調查,可能明年就可準備飛行。

布蘭森1日堅稱商業太空旅遊夢仍存,不過他的優先要務是先找出太空船失事原因。

面色凝重的布蘭森告訴媒體:「這是我們欠試飛員的,我們要查明到底哪裡出錯,一旦找到問題癥結,就要看看能否克服,我們將確保讓夢想長存。」

「安全一向是我們第一考量。」他隨後替傷心的維珍銀河員工打氣。

美國國家運輸安全委員會代理負責人哈特(Christopher Hart)告訴記者,這對調查人員來說是1個未知領域,不過希望能從維珍銀河蒐集的事故資料中找到蛛絲馬跡。

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