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維珍太空船 試飛墜毀

自由時報/ 2014.11.02 00:00
疑試新燃料惹禍 飛行員1死1傷

〔編譯顧佳欣/綜合報導〕瞄準太空旅遊業的維珍銀河(Virgin Galactic)公司斥資5億美元研發的商用太空船「太空船2號」(SpaceShipTwo,SS2)10月31日於美國加州莫哈維(Mojave)沙漠上空試飛時爆炸墜毀,造成1死1傷;事故原因仍不明朗,但指向可能是首度試驗新燃料引發悲劇。這也是近1週內第2起民營太空船意外,重創商用太空業的未來。

SS2在當地時間31日上午9時20分由「白色騎士2號」(White Knight Two)載運升空,10時10分在1萬3700公尺高空脫離母船,點燃火箭飛行,隨即發生意外,太空船爆炸斷成兩截,殘骸散落在洛杉磯北部約195公里處,離起飛的莫哈維太空站32公里。

一位飛行員不幸殞命,在殘骸中尋獲屍身;另一位飛行員跳傘脫逃,但也身受重傷。美國國家運輸安全委員會(NTSB)隨即介入調查,英國維珍集團創辦人布蘭森於1日與調查小組會面。

布蘭森對意外深表憾慟,但強調不會放棄,「太空很艱難,但是值得……我們會持續努力向前走」。布蘭森在上月的訪問中還說,明年春天要和兒子一起參與試飛。

近一週內 第2起民營太空船意外

這是1週內第2起民營太空船意外,10月28日為美國航太總署(NASA)載運補給品前往國際太空站的軌道科學公司(Orbital Sciences Corp.)天蠍火箭(Antares),因升空後引擎出現問題,為避免火箭墜落造成重大傷亡,發射人員按下引爆鈕摧毀火箭。

可搭載6名乘客的SS2原本期望明年首航,這是它第55次試飛,也是今年1月後首度、但僅是第4度啟用火箭動力飛行,在其他的試飛中,SS2都沒有脫離母船或滑翔飛行。

這次與先前試飛唯一不同的地方在「燃料」,維珍銀河5月宣佈將改用新的熱塑性燃料。為維珍製造太空船的美國縮尺複合材料公司(Scaled Composites)表示,新燃料在地面廣泛測試,在太空船起飛前並無任何異狀。

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