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屏東醫院胸腔內科吳寬澧醫師談慢性咳嗽

大成報/吳富正 2014.10.30 00:00

【大成報記者吳富正/屏東報導】

 有句俗話說:醫生怕治嗽,表示咳嗽的病因相當多樣及複雜,不過在專業醫師的診療下,通常能一步步找出相符合的病因。雖然病因眾多,幸好大約九成的慢性咳嗽是由一些常見的疾病所造成的:例如鼻涕倒流,氣喘,胃食道逆流等。其他原因如:慢性支氣管炎,肺結核,肺腫瘤等,雖然數量較少,衛福部屏東醫院胸腔內科吳寬澧醫師呼籲,不要輕忽咳嗽,有時是重病的徵狀暗示,都是不能忽略的疾病。有位40歲的林太太前來門診,抱怨已經咳嗽了兩三個月,止咳藥吃了又吃,然而症狀就是時好時壞,無法徹底解決。上班的地方需要安靜,偶而突如期來的喉嚨癢及接連的一陣猛咳,總是讓她在眾人前顯得尷尬。經過醫師詳細詢問並安排胸部X光及肺功能檢查,最後得知林太太是成人型的氣喘,配合吸入型藥物的控制,逐漸脫離長期咳嗽的困擾,再也不必當家中的「酷酷嫂」。

 屏東醫院吳寬澧主治醫師表示,每個人都曾有咳嗽的經驗。咳嗽對人體來說是一種自我保護的機制,用來清除呼吸道中的髒東西。 然而過多的咳嗽也會帶來生活中的不便,例如可能會咳到聲音沙啞、胸痛、甚至夾帶血絲痰。更有些婦女因長期咳嗽導致容易漏尿失禁。醫學上,不到三週的咳嗽稱為急性咳嗽,大部分是上呼吸道感染(俗稱感冒)所造成的。三至八週間則稱為亞急性咳嗽。而持續超過八週的咳嗽被稱為慢性咳嗽,而且慢性咳嗽的原因非常多樣,其中也可能潛藏著較為危險且嚴重的病因。

 來到胸腔科門診,醫師通常會詳細詢問相關的病史和症狀,例如有無鼻涕倒流?常清喉嚨?心口部位燒灼感?口腔中有酸味?躺著的時候咳嗽惡化?氣喘的家族史?合併有過敏性鼻炎或異位性皮膚炎?而抽菸及服用特定種類高血壓藥物(血管收縮素轉化媒抑制劑),也可能是久咳不癒的原因。問診完後,要安排X光檢查以排除有無疑似腫瘤或結核的病灶。若沒有影像上的異常,可能還會進一步安排肺功能吹氣檢查,來瞭解是否有呼吸道敏感導致氣喘的現象。另外,若有相關症狀,可能還需要轉介至耳鼻喉科,腸胃科,心臟科等團隊作更深入的診查。咳嗽必須對症下藥才有可能徹底解決。例如鼻涕倒流的病人使用抗組織胺藥物;胃食道逆流使用制酸劑;或氣喘的病人用上支氣管擴張劑,都能收到很好的療效。藥物本身並無神效,重點是有無用在適當的病況。光是自行服用止咳藥只能治標,不能治本,更可能因此延誤就醫,喪失早期發現嚴重疾病的機會。

 屏東醫院建議有久咳無法改善的朋友們,應尋求有完善檢查設備和專業醫療團隊的醫院就醫。另外,若合併有呼吸困難、發燒、食慾不振、體重減輕、咳血等症狀時,由於這些通常暗示有較嚴重的疾病,更應立即就醫。

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