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加州鬧旱 衝擊稻米收成

中央廣播電台/林步昇 2014.10.29 00:00
美聯社今天(29日)報導,加州近年來的旱象愈來愈嚴重,使得稻米收成量大幅縮水,不僅衝擊到農民,也影響候鳥生態,而對愛吃壽司的民眾來說,當然更是壞消息。

加州稻米產業總值50億美元,每年出口到100個國家以上,專門生產義式燉飯、西班牙海鮮飯和壽司的優質用米,全美幾乎所有壽司店都是使用沙加緬度谷(Sacramento Valley)生產的中粒米。

加州目前的乾旱已邁入第四年,嚴重程度前所未見,大大降低稻米產量;95%的地區都是「嚴重」或「極度」乾旱,不少農民放棄種植玉米、小麥、棉花,改種經濟價值更高的杏仁,畜牧業者則減少牛隻數量,果農也被迫縮小果園面積。

加州身為全美第二大稻作州,通常生產500萬噸(230萬公斤)的稻米,其中有半數外銷;然而根據加州稻米委員會(California Rice Commission)的資料,今年因為限水的緣故,種稻面積只有42萬公畝,比去年少了25%。

而稻作減少也衝擊到候鳥和其他野生動物,因為灌水的田地也是牠們的棲地。農民在秋天收成後,通常會以水灌田地來分解稻稈,裡頭未撿拾的稻穀和植物,正好適合水鳥棲息。

今年由於實施限水,冬季灌水的田地面積大幅減少,保育人士擔心,水鳥活動範圍受限,如果過度群聚,染病機率可能會增加。

加州持續嚴重乾旱,狀況是1977年來最嚴重,水費支出都比平常高出許多。甚至有專家表示,加州可能會面臨連續10年的「極度乾旱」。

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