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NASA太空船有機密 封爆炸現場

中央社/ 2014.10.29 00:00
(中央社華盛頓28日綜合外電報導)為美國國家航空暨太空總署(NASA)執行國際太空站補給任務的火箭今天發射6秒後爆炸,化為巨大火球墜地。由於火箭搭載的太空船上有機密設備,任務團隊封鎖事故現場。

位在休士頓的NASA任務控制中心形容這是「災難性的異常事件」並說:「天蠍火箭(Antares)升空後,隨即出現意外。」

美國有線電視新聞網(CNN)報導,火箭燃起熊熊烈焰,並墜毀在地上,殘骸直竄出黑雲和濃煙。

調查人員基於火箭搭載的天鵝座(Cygnus)太空船上載運機密設備,趕緊圍起周邊地區並禁止外人和員工入內。

這枚火箭由天體軌道科學公司(Orbital SciencesCorp.)打造,天蠍火箭計畫主管平克斯頓(Mike Pinkston)說,這架太空船搭載「一些機密設備,因此我們必須適當維持殘骸散落區完整」。

入夜後,位在維吉尼亞州瓦勞埔島(Wallops Island)的濱海發射平台仍可見火光。

瓦勞埔島發射設施主管米勒(Ronda Miller)說:「我們當時站在大樓外等待火箭升空,我們先是看到豔紅色,然後就看到巨大的黑雲,整棟大樓的人都很震驚。我回去工作時,看到消防車由四面八方開進來。」

根據NASA電視台,天體軌道科學公司執行副總裁柯貝特生(Frank Culbertson)在火箭墜毀後告訴團隊,此時必須保持和火箭發射倒數時一樣專業,並呼籲他們不要逕自對媒體發言。

柯貝特生對下屬的發言透過廣播傳送,他說:「當我們了解事故原因,但願會很快,到時我們就會讓一切重新上軌道。」

他說:「我們在業界都看過這樣的事,也都可以由此復原。」

他說:「如我說的,即使是對自己人都要非常小心地談論這件事,措辭必須經過深思熟慮。絕對不要對我們這個大家庭以外的人多說什麼。」

美國政府2011年結束太空梭任務,也就是聯邦政府不再送人上國際太空站(ISS),民營企業則爭相搶爭這塊大餅。

而此趟名為CRS-3的任務,是天體軌道科學公司第4度前往國際太空站,卻也是NASA與民營公司合作為太空站補給物資以來的首次意外。

天體軌道科學公司盤後股價重挫12.74%,來到每股26.5美元。(譯者:中央社張詠晴)

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