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搭伊波拉便車 手機遊戲瘋狂下載

自由時報/ 2014.10.27 00:00
〔編譯張沛元/綜合報導〕隨著伊波拉疫情看似日益嚴重,一款以病毒殲滅人類為主旨的智慧型手機遊戲App「瘟疫公司」(Plague Inc),卻因此大受歡迎。當伊波拉在真實世界造成近五千人死亡,連美國都陸續傳出感染病例之際,這款手機遊戲卻在兩週內增加近一百萬個新玩家。

英國「每日郵報」二十六日報導,該手機遊戲的設定是以一種會不斷演化的致命瘟疫來終結人類歷史,玩家先讓「零號病人」遭到感染,然後憑藉贏來的「DNA點數」增加感染症狀,像是囊腫與腫瘤,病毒的傳染力也越來越強,甚至對現代藥物免疫。

玩家還可選擇病毒肆虐的是大家都不洗手的低衛生世界,或是許多國家都有先進醫療院所的先進世界;只要最後能讓全人類都染病與死亡,玩家就贏了。

成千上萬的玩家熱中於將這款遊戲拿來與真實世界的伊波拉病毒相提並論。由於玩家可自行為這種病源體命名,因此不少人就將他們的病毒命名為伊波拉。

研發這款手遊的是二十七歲的沃恩(James Vaughan),他在二○一二年以兩千五百英鎊(約台幣十二萬四千元)資金,利用閒暇時間、花了一年研發出「瘟疫公司」,迄今總下載次數超過三千五百萬次,在蘋果iPhone手機App下載排行榜上始終名列前茅,也是英國上週的熱門付費App排行榜第一名。也就是說,早在伊波拉疫情近來頻頻搶佔媒體版面前,這款手遊早已紅透半邊天。

不過,伊波拉相關新聞確實讓這款遊戲的下載量在過去數週驟升。沃恩說,上週有超過四十三萬名新玩家下載,比兩週前增加十四萬七千名新玩家,成長率逾五成。至於該遊戲的玩家總人數,相較於兩週前僅九十二萬三千人,上週玩家總人數已逼近四百萬人。

不過,這款遊戲可自動在推特上發文的功能──像是「我的病毒名叫伊波拉,五百四十四天內就毀滅全世界人類」,或是「勝利!伊波拉成功殲滅地球上所有生命!」──讓不少人大倒胃口。沃恩強調,該遊戲有其教育意義,而且連美國疾病管制中心(CDC)人員都在玩。沃恩還說,他正和一些大型慈善機構商談,準備將該遊戲部分盈餘捐作協助西方國家打擊伊波拉之用。

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