回到頂端
|||
熱門: 價值觀 虐貓案 Google

繞地球22個月 美太空無人機返航落地

自由時報/ 2014.10.19 00:00
已完成第3趟試飛

〔編譯張沛元/綜合報導〕美國空軍最高機密的新世代無人太空飛機「X-37B軌道測試載具」(X-37B Orbital Test Vehicle),十七日完成歷時二十二個月、迄今三趟試飛以來最長一趟在地球軌道的飛行任務,安返地球。但它的任務到底是什麼,美國軍方完全不願透露。

以太陽能為動力、外型類似迷你版美國航太總署已全面退役的太空梭X-37B,在美西時間十七日早上九時二十四分(台灣時間十八日凌晨十二時二十四分),降落在加州的范登堡空軍基地,結束飛行六百七十四天的任務,也是X-37B目前三趟飛行中最長的一次任務。

X-37B長九公尺、高二.三公尺,翼展四.六公尺,重五公噸,美國空軍目前擁有兩架,皆由波音公司打造,目前總共執行過三趟任務。除了十七日結束的這趟,前兩趟飛行分別是二○一二年十二月從佛羅里達州卡納維爾角的發射基地,利用擎天神五號火箭搭載升空進入地球軌道,飛行時間八個月;以及二○一一年三月升空的十五個月飛行,這兩趟飛行最後都是在范登堡空軍基地降落。

軍方否認是武器

美國空軍對X-37B計畫內容詳情諱莫高深,美軍第三十太空聯隊指揮官巴爾茲在X-37B安全降落後僅表示,他對空軍團隊團結合作,安全又成功執行X-37B的第三次降落引以自豪。目前由美國空軍負責執行的X-37B計畫相當神秘,從頭到尾都不願透露太多有關該計畫的細節,但軍方曾否認X-37B是太空武器。

社群留言