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要做更親民的國際房車賽,TC3 International Series規範或許值得臺灣效法

Carstuff/陳奕宏 2014.10.17 00:00

進入10月TSF臺灣大賽車的最終站即將於17號開演,臺灣的賽車季節也進入尾聲,今年的臺灣賽車運動,受到華夏盃與隨同來臺的東風日產Tiida盃TMC房車大師挑戰賽等兩項統一規格賽的衝擊,或許會帶來些許的化學作用。而在2014年接近尾聲之際,以房車賽為主的賽車運動未來該如何發展,或許是中華賽車會與參賽車隊、車手所必須深思的所在。

2014年6月,前FIA WTCC世界房車錦標賽的總經理Marcello Lotti與其團隊共同策畫了一項全新房車賽的概念──TC3 International Series,期望以TC3的車輛規範,建構一項經濟實惠的賽車規格,在創造更親民的房車賽同時,成為國際與各地區房車賽事的主流規範,並且擔任跨入FIA WTCC或是其他僅標賽之前的入門賽事角色。

華夏盃與TMC等統一規格賽的登臺,讓大眾對於賽車運動有了另一層的認識,也期盼能為臺灣的賽車運動帶來化學反應。

目前,Marcello Lotti與其團隊已經確認,全球性的TC3 International Seris將於2015年正式開跑,同時亞洲地區的TC3 Asia Series以及TC3 Portuguese Series葡萄牙系列賽等兩個地區性的賽事也將會從2015年正式開跑。不僅如此,TC3 International Seris還會與2015年的F1賽曆結合,擔任F1比賽週末的暖場賽事,已提升TC3房車賽的知名度。

TC3是一項以負擔的起的國際房車賽為宗旨的比賽,未來也將會成為F1賽事的暖場賽事之一。

但真正值得臺灣效法的,是TC3的車輛規範。回顧號稱國內最高等級的房車賽事中華賽車會全國錦標賽,其中的TTCC與NTCC賽事,經過多年演進後,其中將作為華夏盃協會車手選拔賽的組別,依然死守過去南陽實業所代理,由三陽工業生產的Honda Civic作為比賽用車,且僅能使用5代Civic的原廠電腦,以「類」統規賽的模式進行。在現行Honda早已來臺設立分公司、Civic也演進至第9代車型的狀況下,不免讓人感到些許過時。而且也對規則制定者不思如何更新賽例,而只是滿足於現狀感到失望。

經濟性考量下,臺灣的房車賽事仍以車齡超過15年的國產Civic為主。

接近市售車,壓低參賽成本

而TC3的賽車規範,則期望創造更為多元的比賽車種,且導入BoP性能平衡的思維,透過規則的制定,平均更種不同車種的性能表現。TC3並未嚴格限制車輛的廠牌與車種,但必須要是量產的4門房車或是5門掀背,車長則必須超過4.2米、車寬雖然可以因為安裝賽車用胎的需要,加裝寬體套件,但不得超過1.95米。在這樣的限制下,現有市面上的各款C-Segment房車與掀背車將會是最佳的選擇。

TC3的車輛規範,所瞄準的正式相對實惠,也是市場主流的C-Segment級距房車與掀背車,如Volkswagen Golf。

動力系統則開放柴油與汽油兩種引擎皆能參賽,但必須是排氣量2.0升的渦輪增壓引擎,動力輸出的上限,馬力約為320h、扭力則為410Nm,同時全年只能使用1具引擎,並只能使用前驅或後驅設定,以降低參賽成本。變速箱除了原廠變速箱外,也開放使用TC3賽會所認證的序列是變速箱,若使用車款原廠便有配備方向盤換檔撥片也可被保留使用。懸吊系統的設定則僅能保留原廠設計的形式,搭配尺寸最大為9吋x 18吋的鋁合金輪圈。煞車系統,前煞限制使用6活塞以內之卡鉗與盤徑380mm以下碟盤;後輪煞車限制使用2活塞以內的卡鉗系統,並且允許使用量產車中的ABS防鎖死煞車系統。

TC3賽會以Seat Leon Racer為車輛規則的範本,以最小幅度的改裝搭配與量產車接近的設定,達到經濟與競技兼顧的目標。

換句話說,除了引擎規則的限制、車輛空力套件與寬體套件的安裝,以及必要性的安全防護配件,如防滾籠、桶形賽車座椅、多點式安全帶、滅火器與輕量化等改裝之外,TC3的賽車將盡量維持原廠的設定,就如同現有歐洲地區興盛的品牌房車統一規格賽一般,以達降低參賽門檻、擴大參賽人口與參賽車種的目的。TC3官方表示,目標將會是讓一輛包含引擎的參賽車輛只需要70000歐元以內的價格,折合臺幣約為270萬元左右。

當然車內所必須要有的防滾籠、賽車座椅、多點式安全帶、滅火器與競技所需的輕量化工程,都不可或缺。

就現有TC3賽會公布的車種清單來看,包括Alfa Romeo Giulietta QV、Audi S3、Ford Focus ST、Honda Civic Type R、Hyundai Veloster、Mercedes-Benz CLA 45 AMG、Nissan Pulsar、Opel Astra OPC、Renault Megane RS、Seat Leon Racer與Volkswagen Golf GTi (Golf R) 等,都符合TC3的車輛規範。而當中所羅列的車款,多半也在臺灣地區有所販售。不僅車款的取得相對容易,對於車輛的廣宣也能起到一定的效果。

Mercedes-Benz CLA 45 AMG也符合TC3賽事的要求。 (圖為CLA 45 AMG Racing賽車。)

BTCC英國房車賽的NGTC規則同樣值得效法

而BTCC英國房車錦標賽也從2011年開始,導入NGTC (Next Generation Touring Car) 賽事規則,同樣也是基於過去使用FIA S2000規範時日益高昂的參賽費用,而研製規則更明確、改裝幅度更小、更接近於量產車,並於電子系統與煞車系統等採單一零件供應商的制度。期望能夠降低成本,吸引更多車隊與車廠投入。並且提供官方引擎供應商,為無法自行研製引擎的車隊提供動力心臟。

BTCC英國房車錦標賽在導入NGTC規範後,車廠仍踴躍地參與,參賽車輛也相當多元。

與TC3賽事相同,引擎同樣限制必須使用馬力輸出約為300hp的2.0升缸內直噴渦輪增壓引擎。不過於變速箱、煞車系統方面與引擎電腦方面,則是採用統一規範,包括Xtrac的6速序列式變速箱、AP Racing煞車系統與Cosworth的ECU、儀表板及數據記錄套件。車輛則是限定只能以英國當地販售的量產車款為基礎,車常必須在4.4米以上,車寬則被限制於1.875米以內。

導入2.0升渦輪增壓引擎後,積極進攻歐洲市場的Infiniti也將從2015年開始以Q50房車投入BTCC賽事。

也因為如此,BTCC的參賽車種相當多元,不僅有現行房車賽中常見的C-Segment房車與掀背車款,Audi A4、Volkswagen CC等已屬D-Segment及距的車款也能在NGTC的規範下參賽。積極進軍歐洲市場的Infiniti也於日前宣布,將會從2015年開始投入BTCC賽事,Infinti所用來參賽的,便是旗下搭載2.0升渦輪增壓引擎Q50房車。

貼近市場且明確的規範才可將賽事推往新境

由於臺灣過去缺乏大型、正規的比賽場地,多年來的演進,缺少讓GT或是方程式賽車施展的場所,加上一般市售房車的取得容易與改裝部品繁多,房車賽一直是臺灣賽車運動的重心。國內房車賽事,尤其是被中華賽車會尊為臺灣房車賽頂點的TTCC與NTCC賽事的未來方向,絕對會影響著未來臺灣賽車運動的發展。經過多年的演進,雖然改裝店家在經濟性的考量下,依然以南陽時代的國產Civic為主力。但主管的賽事機構卻只便宜行事的以此為依據,搬出「原廠電腦」規範,並號稱臺灣賽事已邁入「統一規格賽」階段,卻背離國外賽車規則的方向。

多年演化下幕前臺灣房車賽事已Civic為主流,但以此背景設計單一車系與原廠電腦的規範,只是便宜行事的做法。

在車款日益更新的現在,隨著市售新車的演化,限定以臺灣市場現行所販售的掀背或是房車等車款參賽,不僅能讓賽車與一般大眾更為貼近,同時也才能吸引廠商的投注,增加車手與車隊取的贊助的機會。同時明確改裝規範,諸如引擎形式、車體尺寸、煞車系統、電子系統、輪胎尺寸與懸吊形式等,或許可以參考TC3的車輛規範,盡可能地維持原廠形式,僅做安全性與賽車所需必要之改裝,降低車隊的參賽門檻。並導入加重等BoP制度,確保不同車款間的性能平衡,讓參賽車款豐富、競賽精彩,或許才是未來臺灣賽車運動發展的方向。

與市場脫節的競賽車款與賽例,相信也是車商們卻步的原因之一。

否則,一直維持著以5代或6代Civic為主的競賽畫面,不但年輕一代的車迷在踏入賽場後,會誤以為場中所進行的是經典車的比賽,而非臺灣地區等級最高的房車賽事。對於車廠而言,與現行市場脫節的比賽規範與車種規則,參賽不但無助於旗下車款的銷售與溝通,也缺乏投入資金參賽的動機。

Civic確實在臺灣的賽車運動發展中有其地位,但近20年的征戰也該是從第一線中退下的時候,老車就讓他回到經典車活動中吧!

若要吸引廠商尤其是車商的投注,與貼近市場的車輛規則,才有可能吸引其目光。若是持續抱持便宜行式的策略,固守現有的技術規範,臺灣的房車賽事只會繼續原地踏步,而走不出現有格局。

文=陳奕宏

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