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植入胚胎幹細胞 救回部分視力

中央商情網/ 2014.10.15 00:00
(中央社紐約/巴黎2014年10月14日綜合外電報導)研究人員今天表示,他們將胚胎幹細胞植入18名視力退化的患者眼中,之後有超過半數患者恢復部分視力,並且沒有人出現先前擔心的形成腫瘤等問題。

幹細胞可分化成人體內200種細胞,這篇發表在「刺胳針」(the Lancet)醫學期刊的研究結果,有望使富爭議的幹細胞治療疾病再度興起。

這項研究同時也代表長年來胚胎幹細胞研究進入新頁。胚胎幹細胞在1990年代發現時,被讚揚為奇蹟療法,不過接著卻面臨許多障礙。

受試者為9名斯特格氏病(Stargardt's disease)患者,這種疾病會造成兒童時期的黃斑退化症,以及9名老年黃斑部病變患者,這是成年人喪失視力的主因。

這兩種眼疾都沒有傳統治療方式,當患者視網膜感光細胞失養退化後,最終導致視力喪失。

研究人員將早期胚胎萃取出的視網膜細胞,植入受試者視力最差的眼睛視網膜底下。

而這些視網膜細胞在18名患者身上全都存活,大多數受試者的視力都有所改善,且沒有出現副作用。

黃斑部退化的患者植入幹細胞1年後,接受標準視力表測驗,平均可比之前多看到14個字母,1名患者甚至到19個字母,但是整體而言,未經治療的眼睛則視力退化。斯特格氏病組也有類似治療結果。

儘管未參加研究的倫敦國王學院(Kings College London)幹細胞專家伊利克(Dusko Ilic)稱研究結果「振奮人心」,但他表示,即使預計今年稍晚進行的更大規模臨床試驗也獲得成功,這種方法仍可能還要好幾年才能用於臨床治療。(譯者:中央社陳怡君)

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