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皇家客場二連勝 金鶯逆轉需要創紀錄

愛爾達/愛爾達體育台/趙豪城 2014.10.12 00:00
美聯冠軍賽 Game 2: 皇家6:4金鶯

Hero:皇家外野手坎恩(Lorenzo Cain),游擊手艾斯柯巴(Alcides Escobar)。

Goat:金鶯終結者布里頓(Zach Britton),一壘手皮爾斯(Steve Pearce)。

美聯冠軍賽開打之前,兩隊的牛棚,被各方都認為是兩隊最堅強的後盾。但在這個系列賽的前兩場,皇家的三把大鎖,表現上明顯的壓過金鶯的三把大鎖。

金鶯的救援左投米勒(Andrew Miller),表現相當優異,但他是三把鎖中,唯一表現優異的投手。救援右投歐戴(Darren O'Day)則是把他在季末,在主場容易被轟全壘打的狀況給帶進了季後賽(九月開始,包括季後賽,主場出賽8場,總共7.1局,被轟了5支全壘打)。但最大的問題,是在年輕終結者布里頓。

布里頓在昨天的Game 1,相當離譜的20球只有5顆好球,雖然靠著歐戴的神奇解危(製造出雙殺)而沒有掉分,但已經讓人心頭一驚!可是今天就逃不過了...

九局上半,雙方平手,布里頓在無人出局,一壘有人的時候上場。皇家先是犧牲觸擊護送一壘跑者上二壘,結果接下來第一球,就被艾斯柯巴敲出沿右外野邊線的二壘安打,馬上讓球隊落後一分。接下來雖然因為隊友守備失誤形成一三壘有人(就算不失誤,艾斯柯巴也會推進到三壘),但下一棒的坎恩,馬上再追加一支一壘安打,皇家領先2分。皇家終結者霍蘭(Greg Holland)今年球季,領先2分(或以上)的比賽,從來沒有救援失敗過!Game Over。

布里頓兩場比賽下來,35球,18個好球,17個壞球。1.1局,2支安打,3個保送,掉了1分,還送回隊友的1分。事實上,在第一輪對上老虎,布里頓已經出現了有些不穩的現象。也導致他整個季後賽,到目前為止,3.2局的投球,4.91 ERA,2.18 WHIP值(平均每局被上壘人次)。

我不知道是不是因為布里頓比較年輕,所以到了季後賽表現失常?但什麼原因已經不重要了,重要的是金鶯引以為傲的牛棚三把大鎖,現在只剩下1.5把(米勒表現優異,歐戴其實還可以,但當然還沒到優異的地步)...

而對於金鶯來說,今天的關鍵是在七局下半。雙方平手,一人出局,一二壘有人時,克魯茲(Nelson Cruz)對皇家三把大鎖之一的赫雷拉(Kelvin Herrera),敲出了左外野方向的一壘安打。二壘的跑者馬卡基斯(Nick Markakis)推進到三壘,沒有往本壘衝(被三壘指導教練攔下來)。可能很多人認為,為什麼不賭一下,因為你是面對很難打的赫雷拉?

原因很簡單,因為皇家的左外野手是戈登(Alex Gordon):三屆金手套得主,而且從2011-13年,他外野助殺的次數是20,17,17,連續三年領先所有外野手。用比喻來說,這有點像是在挑戰全盛時期的鈴木一朗(雖然一朗是右外野手)。所以今年跑者也不挑戰他了,讓他今年的外野助殺次數,急降到8次。

而如果是速度快一點的跑者,在這種關頭,可能還是要冒險挑戰一次。但跑者是馬卡基斯,或許是因為年紀漸長,他的速度已經下滑了。給大家一個數據(ESPN提供):在今年球季,當有機會挑戰多跑一個壘包的時候,馬卡基斯挑戰多跑一個壘包的機率是17%,遠遠低於全大聯盟的平均值40%,而馬卡基斯自己生涯的平均值則是37%。這表示他本來速度就不是特別得快,而今年跑得更保守,應該就是自己以及教練團,都發現他的速度更慢了。

所以換一個跑者,或許金鶯會冒個險,但偏偏跑者剛好是馬卡基斯...

但當時還是一人出局滿壘,金鶯不是沒有得分的機會。只是下一棒的皮爾斯,打了一個距離很短的小飛球出局,連高飛犧牲打的距離都沒有。皮爾斯在這個系列賽,打擊完全沒有表現,9個打數沒有安打。而今天這場比賽,他5個打數沒有安打之外,有4次都是壘上有人的時候,包括最後的再見三振。

但兩出局之後,金鶯還有一次機會。哈迪(J.J. Hardy)打了個右外野方向,有機會形成鳥安的飛球,只是當時已經移防到右外野的坎恩,別人或許要美技演出,但他還滿輕鬆的就接殺,結束金鶯的攻勢。坎恩這個季後賽不斷的演出防守美技,今天還單場四支安打。如果繼續這樣打下去(目前8個打數6支安打),而皇家也贏下這個系列賽的話,坎恩很有可能拿下這次美聯冠軍賽的MVP!

而金鶯想逆轉,就必須要創紀錄了:根據Elias的資料顯示,從1985年,兩聯盟冠軍賽改成7戰4勝制開始,皇家是第12支球隊,在「客場」,贏下前兩場比賽。前11支球隊通通挺進世界大賽!而以美聯冠軍賽而言,以前有6支球隊在客場連贏前兩場,4隊最後是橫掃晉級,沒有任何一隊需要打到Game 7過。

所以後天(10月14日早上8點)陳偉殷的先發,對金鶯而言,絕對是一場「Must-Win」的比賽!金鶯總教練蕭瓦特(Buck Showalter),在今天賽前解釋把陳偉殷放在Game 3,是因為想讓他在客場投球。或許是因為陳偉殷本季在客場,3.33 ERA,比在主場的3.76 ERA好一點點(也可能因為皇家球場比較不容易轟全壘打)?而他也說希望讓今天的先發投手諾里斯(Bud Norris)投4點的比賽(日場,加上諾里斯今年主場成績比在客場好),這或許跟陳偉殷本季在晚間賽事,3.22 ERA,比在日場的4.57 ERA好很多也有關係?

但無論是什麼原因,希望陳偉殷能拿出他今年對皇家不錯的表現(2場先發,1勝0敗,2.19 ERA)。因為如果贏了,金鶯想要逆轉拿下這個系列賽,還是要創造紀錄;但如果輸了,金鶯球季就差不多可以提前宣告結束了。

國聯冠軍賽 Game 1: 巨人3:0紅雀

Hero:巨人先發投手龐加納(Madison Bumgarner)。

Goat:紅雀內野防線。

這場比賽就很單純了,完全看龐加納的精彩表現!

紅雀王牌投手溫萊特(Adam Wainwright)雖然在賽前說他的手肘傷勢並無大礙,但跟在對道奇的那場比賽一樣,他的cutter投不太出來:被打了三支安打,還送出一次保送。而且45顆cutter是27好18壞,而且3個好球還被打安打。這顆cutter的狀況,跟「正常」時候的溫萊特,實在不太相像。而當cutter壓制力不足,溫萊特今天等於是只剩下他以往的招牌武器,曲球,能拿來壓制巨人打者。這也導致他今天曲球也被敲出三支安打,因為cutter也不太能夠來搭配「掩護」他的曲球,也讓他再次投不滿五局就退場。

不過我不把他列為戰犯,是因為我懷疑他真的有受到傷勢的影響。而且今天掉的3分,紅雀內野防線也要負責任。第一分是溫萊特自己掉的,但第二分如果不是三壘手卡本特(Matt Carpenter)的失誤,二局上半應該要結束的。而第三分更是一個標準的雙殺,但二壘手王寇頓(音譯,Kolten Wong)的隱形失誤所導致的。

一分還有可能可以追,但三分,碰到現在狀況正在巔峰的巨人王牌投手龐加納,要追就是很困難的事了。龐加納今天7.2局無失分,已經把他在季後賽,「客場」連續無失分局數的成績,推進到26.2 局了。這是大聯盟紀錄(原紀錄是23局)!

現在季後賽四支球隊,因為溫萊特手肘狀況不明,我個人認為,現在只剩下一個真正的「王牌投手」,就是Madison Bumgarner!(本文作者為愛爾達體育台專任MLB球評)

 

 

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