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科技宅奇想 3D列印火箭升空倒數

自由時報/ 2014.10.12 00:00
〔編譯周虹汶/綜合報導〕和真人同高、重達三公斤的全球第一只3D列印火箭「禿鷹二號」(Vulture2)升空倒數計時!

該火箭為英國科技雜誌《Register》所提出的「低軌道氦輔助領航員」(簡稱LOHAN)計畫。該計畫耗時四年,由英國南安普敦大學、曾與該雜誌攜手發表「世界上飛得最高的紙飛機」的三十名專攻航太設計、也是業餘太空狂熱粉絲的博士班研究生催生。

專題主管海恩斯表示,3D列印技術在無人空中載具層面的應用上潛力無窮,主要優勢為透過修改電腦設計就可快速改善模型原型。此計畫最大的挑戰是,使用一般玩家型的火箭引擎,將火箭發射至氧氣濃度僅五%的兩萬公尺高空中;但這已由團隊所研發、被視為「秘密武器」的特殊引擎所克服。

根據設計,「禿鷹二號」將由一個巨大的氦氣球帶到兩萬公尺的平流層;屆時其所搭載的全球定位系統(GPS)將啟動引擎,火箭即以時速一千六百一十公里爬升至兩萬五千公尺高度;之後會由內建的自動駕駛儀以滑翔方式送回地球。

團隊正透過集資網站Kickstarter籌措一萬五千英鎊(約台幣七十五萬)的離地升空經費;火箭預計在年底前自美國新墨西哥州「美國太空港」(Spaceport America)發射,該中心也是全球第一個民間太空發射中心。

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