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發現大腦GPS 3人獲諾貝爾醫學獎

自由時報/ 2014.10.07 00:00
〔國際新聞中心/綜合報導〕「為什麼我知道自己在哪裡?」、「我記得曾走過這條路!」昨新出爐的二○一四年諾貝爾醫學獎得主告訴我們,那是因為我們腦內有些細胞具有「衛星定位系統」(GPS)與記憶地圖的功能。

有助阿茲海默症研究

瑞典諾貝爾獎委員會昨日宣布,認知神經科學家歐基夫(英美雙重國籍)與挪威科學家穆瑟夫妻共同獲得今年諾貝爾醫學獎,歐基夫將與穆瑟夫妻平分八百萬瑞典克朗(約台幣三千四百八十萬元)獎金。得獎原因是他們發現人類腦內有類似「衛星定位系統」的細胞,讓醫學界能了解腦細胞如何進行複雜的認知工作,以及阿茲海默症患者空間記憶喪失的原因。

現年七十五歲的歐基夫目前擔任英國倫敦大學學院聖斯伯利衛康神經回路與行為中心主任。一九七一年,他率先發現老鼠大腦海馬迴的某種神經細胞,總是會在牠們身處房間某處時特別活躍,因此他認為,老鼠可透過這些「空間細胞」,描繪所在之處的空間地圖。對於獲得醫學獎歐基夫「感到震驚」。他原本熱衷古典文學,後來轉讀航空學,最終又改攻哲學和心理學,人生求學歷經大轉折,最後卻得了諾貝爾醫學獎,外界也很驚訝。

二○○五年,梅伊-布里特.穆瑟與愛德華.穆瑟夫婦發現,在海馬迴附近的內嗅皮質區有另一種與這種機制相關的神經細胞,這種能建構座標系統、有助精確定位與路徑尋找的細胞,被定名為「網格細胞」(grid cells)。透過網格細胞能幫大腦建構外在世界的地圖,從而了解「身處何處、要往何方」。

穆瑟夫婦 第四對獲獎

一九六三年出生的梅伊-布里特,與一九六二年出生的愛德華都是挪威人,現在都在特隆赫姆的挪威科技大學任職。這是第四度有夫妻檔共獲諾貝爾獎,也是第二對榮獲醫學獎的夫妻。

醫學獎是今年諾貝爾頒獎季第一個揭曉獎項,物理、化學、文學、和平獎等獎項分別在七、八、九、十日宣布,經濟學獎則在十三日公布。

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