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諾貝爾醫學獎得主:穆瑟夫婦

中央商情網/ 2014.10.06 00:00
(中央社斯德哥爾摩2014年10月6日綜合外電報導)美裔英籍科學家歐基夫與挪威夫婦梅伊-布里特.穆瑟和愛德華.穆瑟因為發現大腦「內部定位系統」,今天共獲2014年諾貝爾醫學獎。

梅伊-布里特.穆瑟(May-Britt Moser)和愛德華.穆瑟(Edvard Moser)夫婦是心理學家和神經科學家,也是德倫希姆(Trondheim)挪威科技大學(NTNU)科維里神經科學系統研究所(Kavli Institute for Systems Neuroscience)和記憶生物學中心(Centre for the Biology of Memory)的創始主任。

穆瑟夫婦過去10年,一直是研究大腦描繪空間機制的先鋒。

穆瑟夫婦向來致力研究大腦如何推斷空間位置和空間記憶,兩人最著名的貢獻應屬2005年發現位於內嗅皮質區的定位細胞。

研究顯示,老鼠大腦內部擁有自己的空間地圖,因此能在任何環境中,記下自己的所處空間。這項發現開啟了研究腦部認知功能的新契機。

這套地圖系統可能也存在於人類和其他哺乳類動物的腦部。

1971年,歐基夫發現這項定位系統的第一個神經元,在大腦稱為海馬迴的區域找到一種老鼠神經細胞,當老鼠在實驗室一定的空間內時,獲得特別啟動。

結果,這隻老鼠的腦部出現空間地圖。

30多年後,梅伊-布里特.穆瑟和愛德華.穆瑟於2005年發現另一個腦部定位系統的關鍵神經元。

他們確認一種產生座標系統的神經細胞,可供精準定位及尋找路徑。

這項成就對於神經藥物具有潛在好處,特別是阿茲海默症。阿茲海默症患者病發初期,腦部定位迴路經常受損。

諾貝爾大會說:「關於腦部定位系統的知識,可能因此幫助我們在人們得到這種疾病後,瞭解到支撐毀滅性空間記憶力減退的機制。」

不過穆瑟夫婦並非第1對共享諾貝爾獎的夫婦,曾一起榮獲諾獎殊榮的還包括居禮夫婦(Marie & PierreCurie),這是第4度有夫婦共獲諾貝爾獎,穆瑟夫婦是第2對榮獲醫學獎的夫婦。

愛德華.穆瑟曾榮獲多項大獎,其中許多是和妻子一起獲得,包括哥倫比亞大學的露依莎.格羅斯.霍維茨獎(Louisa Gross Horwitz Prize)以及美國哲學學會的卡爾.史賓塞.雷須利獎(Karl Spenser LashleyAward)。

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