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腦定位細胞故障 失空間方向

中央社/ 2014.10.06 00:00
(中央社記者龍珮寧台北6日電)諾貝爾醫學獎研究腦定位,腦權威邱文達說,腦部位置與網格細胞故障則失去空間、迷失方向,科學家發現助醫學治療發展。

2014年諾貝爾醫學獎今天公布,得主有3人,包括美裔英籍科學家歐基夫(John O'Keefe)及挪威夫婦梅伊-布里特.穆瑟(May-Britt Moser)和愛德華.穆瑟(Edvard Moser)。

這3人發現建構大腦定位系統細胞而獲獎,歐基夫找到在大腦海馬迴中定位細胞「位置細胞(place cells)」,而穆瑟夫婦延續歐基夫研究,發現產生座標系統的細胞「網格細胞(grid cell)」。

國內腦神經外科專家、前衛生福利部部長邱文達表示,這3人得獎的最大貢獻是建構大腦定位系統的細胞,從小鼠實驗找到對周遭環境空間地圖,並可在複雜環境中找到正確軌道。

邱文達表示,大腦分為新皮質及舊皮質,1971年歐基夫在腦的舊皮質、海馬迴處找到一些細胞,小鼠走到某地方時這個細胞會被活化,而小鼠到另一地方則會有另一些細胞被活化。

也就是說,從小鼠實驗發現的定位系統,就如腦部GPS,是透過位置細胞定位。2005年穆瑟夫妻同時在大腦發現其他地方有網格細胞,可讓小鼠在空間轉化時活化,助腦細胞判斷距離和定位。

邱文達說,這3人貢獻結合組成腦部定位系統,運用在醫學則對失智症、阿茲海默症候群患者有助,人腦中的位置細胞、網格細胞若故障,則會失去空間感或對周遭環境無法找到正確的路或方向,無法認知,若將細胞恢復或調控則可能對未來醫學會有幫助。

他說,不過研究最初並沒有受到重視,但一點小小的發現就是一個大突破,腦部是無限空間,很精采,這對於目前領導的研究團隊內容也有幫助,即從3T MRI找記憶定位,希望未來可做相關連結。

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