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腦神經細胞千億 複雜度高

中央社/ 2014.10.06 00:00
(中央社記者龍珮寧台北6日電)諾貝爾醫學獎得主因腦科學研究獲獎,國內學者說,腦神經細胞有千億個比電腦迴路複雜,這也是美國未來10年著力研究領域。

2014年諾貝爾醫學獎今天公布,得主有3人,包括美裔英籍科學家歐基夫(John O'Keefe)及挪威夫婦梅伊-布里特.穆瑟(May-Britt Moser)和愛德華.穆瑟(Edvard Moser)。

這3人發現建構大腦定位系統細胞而獲獎,歐基夫找到在大腦海馬迴中定位細胞「位置細胞(place cells)」,而穆瑟夫婦延續歐基夫研究,發現產生座標系統的細胞「網格細胞(grid cell)」。

專長在電生理技術及海馬迴等領域的國內專家、國立陽明大學神經科學研究所副教授連正章說,這次得獎的3位都偏向基礎醫學研究,瞭解神經回路如何處理對時間、空間記憶機制。

連正章表示,諾貝爾獎醫學獎也涵蓋生理獎部分,這次是基於肯定這3人長期關注在腦部空間認知及辦識的研究及貢獻,發現細胞如何調節及控制、如何儲存記憶及記錄空間。

連正章談到對這3人的印象,他說,穆瑟夫妻的文章常是國內研究員常拜讀,而愛德華.穆瑟很特別,是受跨領域訓練教育的,最先是讀數學系,後來讀心理學,最後進入電生理學領域。

另外,說到位置細胞則僅有歐基夫,他說,歐基夫的研究發現在教學上會以「經典故事」形容,從小鼠實驗中記錄腦部活動細胞對於特定位置出現興奮功能的反應。

他指出,位置細胞是位在大腦海馬迴內,而網格細胞則位於大腦皮層,近海馬迴皮層。

為何腦科學研究興起並由基礎醫學獲獎,連正章分析,去年美國白宮的國情咨文中提到,未來10年美國將著力進行腦科學計畫,這是大規模的人腦計畫,與歐洲已進行多年的人腦計畫相競爭,希望瞭解哺乳類動物大腦的連結體學。

他說,腦神經細胞有10個13次方、千億個(one hundred billion)的神經細胞,神經種類多且複雜,比電腦迴路還困難,為了解神經細胞間如何相交,除了美國及歐洲都提出大型研究外,知名期刊也都在探索神經,目前全世界也都在研究神經迴路。

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