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找到腦部GPS 3人獲諾貝爾醫學獎

中央商情網/ 2014.10.06 00:00
(中央社斯德哥爾摩2014年10月6日綜合外電報導)2014年諾貝爾醫學獎得主今天揭曉,得獎者為英裔美籍的歐基夫(John O'Keefe)以及挪威夫婦梅伊-布里特.穆瑟(May-Britt Moser)和愛德華.穆瑟(Edvard Moser)。

瑞典卡洛林斯卡研究所諾貝爾大會表示,3人因發現建構大腦定位系統的細胞,獲頒醫學獎。這種細胞能夠使我們在空間中讓自己定位,有助於瞭解阿茲海默症等疾病。

諾貝爾大會指出:「歐基夫、梅伊-布里特.穆瑟與愛德華.穆瑟的發現成果,解開了數世紀以來長存哲學家和科學家心中的疑問,也就是大腦如何就週遭環境建立空間地圖,我們又如何能在複雜的環境中,找到正確的路。」醫學獎獎金為800萬瑞典克朗。

1971年,歐基夫發現這項定位系統的第一個神經元,在大腦稱為海馬迴的區域找到一種老鼠神經細胞,當老鼠在實驗室一定的空間內時,獲得特別啟動。

結果,這隻老鼠的腦部出現空間地圖。

30多年後,梅伊-布里特.穆瑟和愛德華.穆瑟於2005年發現另一個腦部定位系統的關鍵神經元。

他們確認一種產生座標系統的神經細胞,可供精準定位及尋找路徑。

這項成就對於神經藥物具有潛在好處,特別是阿茲海默症。阿茲海默症患者病發初期,腦部定位迴路經常受損。

諾貝爾大會說:「關於腦部定位系統的知識,可能因此幫助我們在人們得到這種疾病後,瞭解到支撐毀滅性空間記憶力減退的機制。」(譯者:中央社徐崇哲)

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