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獅城印記:芳林公園見證歷史

中央商情網/ 2014.10.04 00:00
(中央社記者黃自強新加坡特稿)台灣人到新加坡觀光旅遊,除領略獅城濃郁的人文風情,多半到烏節路朝聖,享受購物天堂樂趣,但或許能暫時駐足位於鬧區的「芳林公園」,看看星國人民唯一的合法集會處所。

「芳林公園(Hong Lim Park)在那裡?」多數觀光客恐怕一頭霧水,一般旅遊書籍也未著墨。其實「芳林公園」靜靜地隱身於鬧區,距唐人街(Chinatown)和萊佛士坊(Raffles Place)僅數分鐘之遙,也鄰近聞名的克拉碼頭(Clarke Quay)。

「芳林公園」面積不大,和同樣擁有乾淨草皮和綠樹的普通公園並無差別,但它被賦予了更深一層意涵,那就是作為社會表達意見的園地。

從政治學角度切入,這是一種言論表達的公共論壇(public forum),人民在這個論壇裡暢所欲言,表達各種不同意見,美國聯邦最高法院也因應時代發展變遷,對原本源於公園或街道的公共論壇,也有著與時俱進的憲法解釋規範。

回溯歷史,「芳林公園」見證了新加坡於1960年代的政治社會發展風華,1959年在新加坡自治邦第1屆立法議會選舉的提名日後,人民行動黨在芳林公園舉行群眾大會,當時擔任秘書長的李光耀以鏗鏘有力演說,感動了台下數萬名的民眾。

媒體報導指出,2000年,芳林公園設立「演說者角落」(Speakers’ Corner),意欲借鏡英國海德公園(Hyde Park)演說角落模式,表達社會的不同意見。因此「演說者角落」演變迄今已賦予更為實際意涵。

「芳林公園」平時雖隱身市區,讓行經遊客享受靜謐之美,但最近因香港「占中」運動,新加坡人權人士范國瀚和曾瑞卿日前舉辦聲援香港的占中活動,參與民眾手持燭光和標語約1小時結束,再度躍上媒體版面。

不過,「芳林公園」的使用仍有其規範,「演說者角落」僅允許星國公民就種族與宗教以外議題抒發見己見的區域,只有星國公民和永久居民能夠參加。外國人則須在使用演說者角落前申請准證。

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