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首位踏入F1的中國車手─董荷斌‧Ho-Pin Tung

Carstuff/陳奕宏 2014.09.30 00:00

曾經,他是F1車隊所簽下的測試車手,只差一步就成為第一位於F1出賽的中國車手。如今,他是橫跨GT、原型賽車與方程式賽車的全方位車手,他就是董荷斌。

在Porsche Boxster GTS與Cayman GTS發表會的場合,董荷斌受到Porsche臺灣總代理永業進出口公司的邀請,第一次來到臺灣。不僅受邀擔任發表會活動的嘉賓,並演出精彩的動態表演。永業進出口公司也安排了與董荷斌的訪談機會,讓我們得以貼身了解這位全方位的華人車手。

藉著Porsche Boxster GTS與Cayman GTS在臺灣發表的機會,董荷斌也首次獲邀造訪臺灣。

當F1開始進軍中國,設立中國分站、帶領華人地區賽車運動起飛的時候,華人們也開始編織著華人F1車手的大夢。一個在荷蘭出生,留著中國血統的華裔男孩,於奪下首屆Formula BMW Asia總冠軍後,取得了Williams F1車隊的測試機會,不久之後也在2007年獲得BMW Sauber車隊的測試機會,燃起了中國人對於首個中國F1車手的希望。

董荷斌從2009年至2011都是Renault車隊與Lotus Renault車隊的簽約測試車手。

不過,雖然董荷斌陸續在2009年、2010年與2011年獲得Renault車隊 (後改組為Lotus Renault車隊) 的青睞,成為車隊簽約的測試車手,成為首個正式加入F1車隊陣營的中國車手。但是,卻始終沒有能夠在競爭激烈的F1賽場上出賽,無緣讓中國國旗伴著他一同在F1賽場上競逐,只是截至今日依然未有中國籍車手獲得F1的出賽席次,董荷斌仍然是首個使用中國籍並與F1車隊簽約的中國車手。

儘管從未成為F1車隊的正式車手,董荷斌依然是首個踏入F1殿堂的中國車手。

與F1失之交臂後,董荷斌並沒有因此而離開賽壇,同樣以職業賽車手的身分活躍於國際車壇。從2011年開始,董荷斌不僅持續於方程式領域出賽,跨足北美的IndyCar賽事以及與歐洲足球俱樂部合作的Superleague Formula方程式超級聯賽,也涉足FIA GT1錦標賽。2012年開始將重心移回亞洲,開始參加Porsche Carrera Cup Asian賽事,也與賽事血統純正、擁有輝煌賽道成就的Porsche品牌結緣。

回到亞洲後,董荷斌投入PCCA賽事,與賽事血統純正的Porsche品牌結緣。

從2012年開始投入Porsche Carrera Cup Asia賽事 (PCCA) 的董荷斌,首年便取的年度總排名第5的表現,在高手環伺的PCCA比賽中,初試啼聲的他便大放異彩,2013年也同樣保持著年度第5的成績並且數度登上頒獎臺。以初入PCCA兩年,並且剛從方程式轉往GT賽事的車手來說,在這亞洲地區車手水準最高的統一規格賽中能夠連續兩年以前半段的成績作收,已是十分亮眼的表現。

2013年截至目前為止,董荷斌與2012年的PCCA總冠軍Alexandre Imperatori並列於總排名的第3,距離積分榜領先的Earl Bamber只有40分的差距,雖然目前賽程只剩下上海站的兩回合賽事,但若董荷斌能稱霸上海的兩回合比賽,並奪下桿位,也還存有逆轉奪勝的可能。而PCCA賽事吸引董荷斌的,也恰好是這種匯集頂尖車手、激烈的賽季競爭,讓他始終保有粹於比賽的熱情。

2014年賽季董荷斌目前與2012年PCCA總冠軍Alexandre Imperatori並列積分榜第3的位置,仍保有爭奪年度冠軍的機會。

從2013到2014年,正好遇上了PCCA賽車使用的911 GT3 Cup進行世代更新的階段,與市售的911車系相同,從Type 997進化為Type 991世代。董荷斌表示,Porsche 911 GT3 Cup每個世代對於他而言,都是能讓人更肯定前一世代研發的作品。以現行的911 GT3 Cup來說,比起Type 997世代,不僅只是外型的變化,馬力增強、胎寬增加、煞車碟盤尺寸加大,再加上由傳統的序列是排擋桿改為方向盤撥片換檔,Type 911世代讓這款統一規格賽賽車更穩定、操控性也更為優異。以董荷斌自身在Sepang賽道的排位賽成績而言,Type 991世代的911 GT3 Cup甚至比Type 997世代快上2秒以上,董荷斌表示,根據工程師給予的回饋,Type991世代甚至擁有快上3至4秒的潛力。

從Type 997跨足到Type 991世代,董荷斌認為Porsche 911 GT3 Cup賽車的進步顯而易見。

2014年賽季,除了全年參賽的PCCA賽事之外,董荷斌也持續投入從2013年開始的Asian Le Mans Series亞洲利曼系列賽,駕駛OAK Racing的LM P2賽車於耐久賽的領域出賽。同時,隨著Formula E電動方程式錦標賽的開跑,曾經代表中國隊於A1 GP參賽的董荷斌也再次披上中國隊的戰袍,又一次踏入方程式賽車的座艙之中,不過這次卻是全然不同的賽事。

除了PCCA賽事外,董荷斌同時參與Asian Le Mans Series亞洲利曼系列賽,活躍於耐久賽的領域。

對於董荷斌來說,2014年賽季,必須面對的是3種截然不同類型的比賽,從沒有循跡控制系統、沒有無線電通訊,單純靠車手自身的判斷,與實力相近對手近身肉搏的PCCA統一規格賽;擁有強大下壓力,猶似車身放大、車重加重方程式賽車的LM P2原型賽車,而必須長時間作戰、同時考量車況並維持穩定成績的耐久賽。一直到除了採用純電力驅動、下壓力普通又用上與街胎相近的18吋輪圈,與傳統方程式截然不同Formula E電動方程式錦標賽。不同領域賽車間的適應,是董荷斌在這個賽季所必須面臨的挑戰。

2013、2014年兩年,董荷斌分別代表KCMG與OAK Racing-Team Asia出賽Le Mans 24小時耐久賽。圖為董荷斌於2014年駕駛OAK Racing-Team Asia的Ligier JS P2賽車出賽,該年也是董荷斌首度於Le Mans 24小時大賽中完賽。

1982年出生、從14歲開始正式投入賽車運動的董荷斌表示,多年來的參賽經驗,是讓他在今年面對多種不同賽事仍然可以維持高水準演出的關鍵。以他個人的習慣而言,在每場比賽前,都會盡量做足所需的功課,無論是模擬器的模擬,以及熟知每款賽車的操作模式與特性,賽前董荷斌更會親身進入賽道步行,牢記每個賽段的路面狀況,確實知曉什麼時候該做什麼樣的反應。董荷斌也談到,對現在的他來說,不同的比賽車輛與賽事模式,已經不再是負擔,靠著事前的努力,便能在場上化為甜美的果實。

面對不同類型的比賽,董荷斌表示事前的準備並作足功課是相當重要的環節。

作為首屆Formula E電動方程式錦標賽的參賽車手,董荷斌於暢談個人參賽歷程與PCCA賽事經驗的同時,也大方地分享Formula E的比賽心得。雖然目前Formula E僅僅只進行了首站中國北京街道賽的賽事,但全球關注賽車運動的車迷,也終於了解Formula E比賽會是如何進行。

身為首屆Formula E電動方程式錦標賽的車手,董荷斌也大方分享參賽的心得。

董荷斌談到,無論對於車迷或是參賽的車手,Formula E賽事都是極為新鮮的一項比賽,在來到中國北京之前,他們只有短短25圈的測試里程。而將兩段10圈的自由練習、排位賽與決賽通通安排在星期六一天的賽程,更是要求車手必須在極短的時間內適應賽車與賽道的特性。董荷斌表示,賽前的準備在Formula E比賽當中更顯得重要,因為不像過去通常會有3天的賽事週末,車手與車隊有相對充裕的時間從練習、排位中的經驗與教訓去面對最後的決賽,Formula E賽事若不在賽前便有充分的準備,在這短短一天的比賽排程中,絕對無法繳出優異的成績。

董荷斌在Formula E電動方程式錦標賽中代表中國車隊出賽。

況且,這輛全新的電動賽車,在創新的設計思維下,不但沒有傳統方程式賽車強大的下壓力。與街胎規格相似,僅有單一全天候用胎的18吋圈胎組合,更是不同於車手所習慣的光頭熱熔胎。在下壓力與抓地利兩相缺乏的狀況下,又必須考量車輛的能源使用狀況,再加上Formula E全年賽事皆為街道賽,要求自身在比賽中盡量避免犯錯,是每位車手所必須面臨的課題。但無論如何,Formula E還是展現了全新的賽事面容,同時也是董荷斌在今年所面對的最新挑戰。

全年都是街道賽的Formula E賽事,加上低下壓力與抓地力的先天設計,保持不犯錯是參與Formaula E比賽的要務。

從PCCA統一規格賽、駕馭LM P2賽車的耐久賽,到全新的電動方程式賽車,董荷斌持續把自己放諸在高強度的賽事競爭之中。雖然首個F1中國測試車手的盛名總是伴隨著他,但是戴上頭盔之後,董荷斌只想專注於眼前的比賽,奪下咫尺之遙的勝利。

文=陳奕宏 攝影=李承儒 圖片=CarStuff資料庫

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