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生技獎兩得主︰開發癌症免疫療法一路跌撞

自由時報/ 2014.09.20 00:00
〔自由時報記者湯佳玲/台北報導〕詹姆斯.艾利森(James P. Allison)與本庶佑(Tasuku Honjo)兩位唐獎生技獎得主,藉由鬆開免疫細胞的兩個「煞車」,活化T細胞自行清除癌細胞,治療黑色素瘤的存活率高達九十%,具有革命性改變。

本庶佑表示,免疫系統已知的煞車有兩種,除了他研究的PD-1蛋白,另一個是艾利森博士研究的CTLA-4蛋白。艾利森說,最能應變對抗癌細胞的就是人體免疫系統,這改變了傳統上尋找並摧毀癌細胞的抗癌觀念。

幸好同領域有伴 可相扶持

本庶佑無心插柳進入免疫學領域,艾利森則是花三十年時間鑽研免疫學。艾利森說,目前得知,若把兩種藥結合使用,對黑色素瘤有高達九十%的存活率,腫瘤會縮減五十%。

艾利森說,與本庶佑在一九八二年認識,那時還沒有癌症分子生物標記治療藥物,大家對免疫療法也一知半解。「很高興有人與我從事相同領域的研究。」本庶佑則說,當時癌症免疫療法飽受爭議,如今證明是正確的。

兩人都說,看到自己的研究成果從實驗老鼠變成抗癌新藥,就是最有意義的回報,也認為獲得唐獎對未來申請研究經費有很大幫助。

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