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讓老牛尊嚴、安逸有所終─彰化縣老牛安養中心正式啟用

大成報/ 2014.09.11 00:00

【大成報記者張秦華/彰化縣報導】我國以農立國,昔時牛隻是農業最大的勞動力,因此昔時農村社會傳統上對牛是尊敬與愛護的,遑論吃牛肉是對禁止的。彰化縣政府為使替人類勞碌大半生的年老役牛有所終養,特籌設「彰化縣老牛安養中心」,於昨(10)日上午在溪州費茲洛公園正式啟用。

彰化縣老牛安養之家由彰化縣長卓伯源、農業處長郭丑哲主持剪綵啟用儀式,新聞處長黃東烈、動物防疫所長董孟治以及入住的第1號老牛飼主洪義老先生等人與會。

卓縣長致詞表示,由於出身農家子弟,小時候阿公常說,牛是有靈性的動物,也是人類的好朋友,不能吃牠,更要善待牠,因此研議設置老牛安養中心,希望幫人類耕田、農產搬運的牛隻在老邁時不是被送進屠宰場結束一生,而是享有尊嚴退休生活、一個老有所終的機會。

彰化縣長卓伯源舉達爾文的話說「人類最高尚的特質是對所有生命的愛」,基於動物保護精神、感恩老牛的奉獻,彰化縣特別設置老牛之家,讓老牛尊嚴過完餘生,也藉由老牛之家的設立,傳達彰化縣重視生命教育理念。卓縣長並拋磚引玉捐款1萬元到老牛安養中心社會資源贊助專戶,希望大家出錢出力照顧老牛們的餘生。

卓縣長指出,彰化人重情重義,不僅對人,也包括動物,透過老牛安養中心在溪州費茲洛公園設立,也要讓觀光客知道,在王功海邊運蚵、載運遊客的老牛都能有所終養;此外,縣府亦訂定「彰化縣老牛安養中心入住及專戶管理要點」,並於103年6月4日下達施行,同時設立「老牛安養中心接受社會資源贊助專戶」,期望能匯集認同讓退役耕牛終養天年,以表達感謝之意的社會人士、團體等,有錢出錢、有力出力,讓老牛的生命獲得更多的尊重(聯絡電話04-7531648 許先生)。

彰化縣的西南沿海平原平坦遼闊,屬泥質海岸,耕種不易,在這種地理條件下,芳苑、王功、漢寶一帶便成為台灣牡蠣(俗稱珍珠蚵仔)最大養殖場域。芳苑養蚵採淺海沙灘地的「平掛式」養殖法,放眼望去蚵殼掛整齊排列;由於海岸泥灘地的關係,要到達蚵田須穿越過泥灘地,讓人走起來倍感艱困難行,每天生活在此地的蚵民便駕著牛車運蚵,沿岸一排一排定距插著「X」或「I」形狀的竹支,即是牛車漲退潮運蚵與夜間行駛的識別車道。

時至今日農機取代傳統獸力耕田收割,彰化縣特有的下海三輪車取代二輪牛車,但目前芳苑鄉內仍還有近50幾頭黃牛,二輪耕海的牛車還有20輛( 2014,4月資料 )在下海巡著蚵田。

基於動物保護精神及生命教育意義,縣長即於101年5月8日彰化縣政府第328次主管會報裁示,規劃老牛照顧計畫,經過公開招標程序規劃設計建造及新建工程案,終於在103年7月8日正式竣工,縣府正式於溪州費茲洛公園成立老牛安養中心,空間規劃寬敞舒適,可收容6頭牛,除了洪義老先生的愛牛,另有一頭老牛即將入住,縣府期望透過老牛安養中心讓辛苦工作的役牛能有所終養,發揮人道關懷及動物保護的精神使役牛免除被宰殺的命運,對於民眾生命教育意義重大,並藉以傳承農業文化,結合觀光休閒促進在地繁榮。

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