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今日名醫》晚期=末期? 轉移性腸癌延命仍有望

NOWnews/ 2014.09.09 00:00

文/闕宗正

台灣人聞癌色變,但癌症「晚期」真的等於「末期」嗎?臨床觀察,在醫護人員積極提出各項治療證據,與詳加說明之下,過去常見患者因為害怕治療及副作用,拒絕、逃避治療的比例已大幅減少,但仍有不少患者視轉移性癌症為生命末期,而事實並非如此,受惠新藥,癌症也有機會可以當成慢性病照料。

以轉移性大腸直腸癌為例,目前除了原本健保給付的標靶及化學藥物之外,陸續有新藥上市,即使疾病惡化,也有非常多的治療組合及選擇,就連過去最擔心的副作用,也能在醫護團隊的照料之下降到最低。

一名42歲女性,確診罹患腸癌時,不僅合併部分腸阻塞,且癌細胞已轉移至肝臟,經評估不宜手術,轉至腫瘤內科以血管新生抑制標靶藥物搭配化療,經過一年多,追蹤發現肝臟及原發部位的腫瘤大部分皆已消除,雖然最後仍發生惡化,但症狀及生活品質獲得很好的改善,能工作、出遊,維持正常生活,爭取了不少與家人相處的時間。

轉移性腸癌的存活期,已不再像過去僅有短短數個月,隨著標靶藥物的應用,臨床經驗,患者非常有機會可以治療延命,存活期平均2至3年以上。

談到轉移性大腸直腸癌的標靶治療,許多人會疑惑到底要不要作KRAS檢測來選擇第一線藥物?KRAS檢測對於整體治療策略扮演相當重要的角色,不過檢測約需2至3周時間,等待過程中,若沒有任何處理,患者難免有所擔心,此時,可考慮先使用健保給付的血管新生抑制標靶藥物,盡速開始治療,不僅沒有經濟負擔,相對較放心,症狀也可能快速得到緩解。

今年度衛福部更許可,第一線如以血管新生抑制劑搭配化療治療,疾病惡化後,第二線可自費持續使用血管新生抑制劑,搭配換用其他化療藥物,有助於提升治療反應率及存活期,若經濟允許,仍是不錯的治療選擇。

大腸直腸癌,預防勝於治療,政府目前補助50至74歲民眾每2年一次糞便潛血檢查,早期發現、早期治療,治癒可能性相當高,即使癌細胞已轉移其他部位,隨著醫學進步、藥物進展,目前也能有很好的疾病控制機會,幫助患者與疾病和平共存,癌症控制也能像是慢性病一般。

(本文作者闕宗正,壢新醫院腫瘤內科主任。文章獲闕宗正授權刊登在NOWnews今日新聞網站上,版權屬作者所有,不得任意轉載。)

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