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遊樂場公開持武 美社會爭議

中央社/ 2014.09.07 00:00
(中央社記者顏伶如波特蘭特稿)儘管公開持武完全合法,但在許多民眾「聞槍色變」的今日,不少美國民眾從「考量他人感受」的人情角度出發,認為不能光只從法律角度看問題,更重要的是要有「常識」。

在以兒童及青少年為主要消費對象的親子遊樂場,若是有人背著貨真價實的長槍在人群中走來走去,會不會引起群眾恐慌?

公開持有武器 並不是非法的

2013年6月29日,華盛頓州溫哥華市(Vancouver)一處親子遊樂場附近,出現一名男子背著半自動來福槍四處遊走,引發帶孩子上門消費者的家長嚴重恐慌,許多人倉促逃避。

溫哥華市警方出動大批員警抵達現場,將持槍男子團團包圍,過程頗為平和。名叫沃利(Mack Worley)的男子雖然被警方移送法辦,罪嫌是攜帶武器進入私有產權(private property),後來他出庭應訊時,在法庭上卻堅稱自己並沒有犯法,而是在行使美國憲法第二修正案所保障的權利,透過實際行動「教育社會大眾關於持槍的權利」。

他說:「不管你同意或不同意公開持有武器(opencarry of a firearm),它並不是非法的。」他也說:「社會大眾如果因此感到害怕,那並不是我的錯。我無法控制別人的觀點。」

警方調查發現,沃利出現在遊樂場之前,先到附近一家漢堡店,同樣把槍公然背在肩上,漢堡店員工打911電話報警。離開漢堡店之後,沃利前往販賣美國獨立紀念日煙火的臨時攤販,攤販擔心意外發生,緊急宣布停止營業,位於附近的一家保齡球館立即全面封鎖,沃利雖然沒有進入親子遊樂場,但已經造成許多家長急忙拉著孩子四處尋找藏身之處。

美國法律所指的「公開持武」(open carry),意思是指在公共場所以公開地、別人可以一目了然看到的方式持有武器,相反作法則是以別人看不到的方式攜帶的「隱密持武」(concealed carry)。

不能只從法律角度看問題 應考量他人感受

2013年7月2日,播出範圍橫跨華盛頓與俄勒岡州的Katu地方電視台,一篇報導沃利事件的報導,標題為「公開持武之辯:男子在溫哥華引發恐慌後被捕」(Opencarry debate: Man arrested after causing panic in Vancouver)

根據華盛頓州州法,「公開持武」屬於合法行為,大庭廣眾之下在公共場所把長槍背在肩膀上或手槍掛在腰際,都不須特別申請執照,但禁止用槍枝指著別人或拿槍威脅他人。如果民眾想把已經上膛的槍枝放在車上,則須擁有隱密攜槍執照(concealed pistol license,簡稱CPL)。

然而,如果地點不是公共場所,而是民宅或私人產業,那麼產權所有人則有權要求攜帶武器者離開。另外,地方政府也可針對「公開持武」自行訂定規範,以俄勒岡州為例,雖然州法允許「公開持武」,但根據波特蘭市的法規,在波特蘭市必須先申請並取得特殊執照,才能公開持武。

近幾年,受到校園、購物中心槍擊案頻傳的影響,不難想象,就算奉公守法的民眾依法公開持武,還是可能引來他人的異樣眼光,甚至被當成歹徒而報警處理。

從法、理、情三種層面來看,儘管公開持武完全合法,但在許多民眾「聞槍色變」的今日,不少美國民眾從「考量他人感受」的人情角度出發,認為不能光只從法律角度看問題,更重要的是要有「常識」,設想槍枝突然出現在大眾眼前,是否可能引發群眾恐慌或衍生其他問題。Katu電視台網站的新聞討論版上,就有網友在留言中以「白癡」形容沃利,也有網友指出「有些事情你雖然可以做,但不代表你就應當那樣去做。」

擁槍團體示威 大型商場內公開持武

到了2014年,主張加強槍枝管制的「母親要求美國槍枝意識行動」(Moms Demand Action for Gun Sensein America)等團體,直接點名要求星巴克(Starbucks)等知名企業應該明文規定持槍者不能進入店內,促使擁槍派人士對於擁護「公開持武」的動作也變得更顯積極,連全美大型零售商達吉特(Target)都被捲入風波。

6月初,有民眾在德州的達吉特分店遇到數名背著半自動來福槍的男子在店內購物,驚訝之餘拍下照片上傳到社群網站,引發軒然大波。根據媒體報導,這些民眾是響應擁槍團體「德州公開持武」(Open Carry Texas)發動的示威活動,透過前往達吉特買東西的實際行動,傳達公開持武並未違法的理念。

「母親要求美國槍枝意識行動」創辦人華茲(Shannon Watts)發表聲明指出,達吉特應該禁止民眾攜槍入內,因為當家長帶著孩子到達吉特購物時,期望的是一個安全、沒有危險的環境,「我們支持憲法第二修正案,可是群眾帶著上膛的槍枝在店內走來走去,卻是我們無法接受的。」

對於自己成為爭議風暴的焦點,達吉特並未採取傾向任何一方的立場,僅透過發言人對媒體表示,顧客的安全是達吉特的首要考量,達吉特並沒有出售任何武器或彈藥,也會遵守美國聯邦法律與各州州法。(詳細內容請參閱全球中央雜誌9月號)

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