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北門火車站 見證阿里山風華

中央社/ 2014.09.06 00:00
(中央社記者江俊亮嘉義市6日電)阿里山森林鐵路北門火車站是一棟檜木建築,木構建材全採用來自阿里山的檜木,極具特色,也是嘉義市三級古蹟。

北門火車站舊稱「北門驛」,面寬只有22公尺,在阿里山林業極盛期,是阿里山木材的吞吐口,從阿里山運來下的原木,全聚集在火車站一帶,使得嘉義市成為台灣的林業重鎮。

嘉義林管處長廖一光指出,阿里山森林鐵路是日人為了經營阿里山林業所闢建,1912年正式營運,開啟了阿里山林業的百年風華。

廖一光表示,藏在深山的千年巨木,體積龐大,噸位驚人,當第一批巨木被小火車載運下山後,轟動一時,日本政府特地在北門火車站展示一週,以滿足民眾的好奇心。

「北門驛」位於海拔31公尺的嘉義市,小火車從這裡到海拔127公尺的竹崎站屬於「平地段」,此後開始爬升,穿山越嶺,直到海拔2274公尺的阿里山,在百年前是一項艱鉅的工程。

日人將阿里山運下來的原木,經由北門驛轉送至西側的貯木池、貯木場存放,所有的木材運送、製材加工、買賣都在嘉義市,因此為嘉義市帶來空前的繁榮。

阿里山鐵路沿線的山產,也經由小火車載運下山,再由商販到北門車站提領;後來因觀光需要,小火車才開始載客,因此早年的列車多為客、貨混合車廂,車廂座椅是長條型的皮凳。

民國60年代,森林鐵路進入營運的黃金時期,想去阿里山旅遊的民眾很多,車票難求,即使買到車票,也不保證有得坐,因此不少旅客為了搶座位,還從車窗攀爬進去佔位子。

北門火車站使用的檜木來自阿里山,由於檜木具有芳香、耐蟲蛀、不易腐朽、不易變形等特性,因此雖然歷經百年風霜,如今仍屹立不搖,歷久彌新。

這棟見證嘉義林業興衰的火車站,也是目前台灣少數僅存的日式木造車站之一,由於同類建築如今已不多見,因此嘉義市政府於民國87年指定為市定三級古蹟。

遊客造訪這棟百年老火車站,也可以順道造訪火車站南面的「檜意森活村」、西側的阿里山車庫園區、嘉義市立文化中心、嘉義市立博物館等,感受濃濃的鐵道風情。

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