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頭暈、記性差!研究:頸動脈狹窄 未中風先失智

NOWnews/ 2014.09.01 00:00

記者陳鈞凱/台北報導

頸動脈狹窄,就算沒中風,也可能失智!台北榮總腦血管科團隊最新研究,追蹤30名未中風的無症狀頸動脈狹窄病人發現,只要狹窄程度達70%以上,影響供血量,大腦神經的連接就會開始斷裂,傳遞訊號變弱、變慢,引發缺血性腦白質病變,出現頭暈、記憶力減退的輕度認知障礙,所幸是少數可治療的早期失智症。

台北榮總腦血管科團隊是從2011年開始追蹤,並比較30名健康人、30名單側頸動脈狹窄達70%病人,發現即使尚未中風,後者仍會嚴重的損傷大腦白質徑路的連結,引發早期失智。

台北榮總神經內科副教授李怡慧表示,這些嚴重頸動脈狹窄病人最常抱怨暈眩、記憶力減退,經記憶力測驗,都低於一般的1.5倍標準差以下,已經屬於早期失智的輕度認知障礙,儘管日常生活沒問題,記憶力卻一路減退;危險因子包括:有3高、抽菸、心房顫動或常期使用荷爾蒙令血液變黏稠的女性。

研究團隊利用高階核磁造影更發現,即使嚴重頸動脈狹窄尚未造成中風,但這些病人的大腦腦神經連接已經開始斷裂,傳遞訊息的功能開始變慢,出現缺血性腦白質病變。

李怡慧強調,頸動脈是供應大腦3分之2血流、最重要的大血管,一旦狹窄程度達70%以上,容易發生動脈斑塊的剝落或腦供血不足,但過去不少病人以為自己沒中風就不以為意,忽略積極介入治療,結果反而造成失智。

輕度認知障礙是少數可以治療的失智症,李怡慧指出,研究顯示,只要接受頸動脈內支架擴張置放術合併積極的藥物治療,把握黃金治療期,病人的頭暈都能顯著改善,認知功能測驗結果也顯示短期記憶力及視覺空間表現力都有進步,且越早治療,效果越好。

研究團隊建議,有血管性危險因子的民眾,只要出現頭暈或記憶力明顯退化,就該及早就醫檢查,若狹窄達70%以上,應積極考慮接受介入性治療,除了預防中風,還可能改善頭暈與短期記憶力,增進生活品質。

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