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研究:新回憶可能改寫討厭回憶

中央社/ 2014.08.28 00:00
(中央社東京27日綜合外電報導)日本和美國科學家發現,與記憶有關的情緒可以改寫,讓過去發生的討厭回憶不那麼糟糕,也能讓美好回憶感覺起來不再那麼美好。

科學家說,發現這項機制有助解釋目前心理治療法對憂鬱症、創傷後壓力症候群(PTSD)等心理疾病的效用,可能提供心理治療幫助的新管道。

研究領導人利根川進在東京告訴法新社:「這些發現揭露了當前心理治療法的機制,證實這種療法的成功。」

日本理化學研究所(RIKEN)和麻省理工學院(MIT)研究團隊在美國合作研究,使用光遺傳學科技,希望更瞭解我們回憶時的狀態。

他們發現,海馬迴和杏仁核互動引發的溫暖感受或強烈恐懼,比先前所想的更有彈性。海馬迴是儲存日常記憶的區域,杏仁核則掌管正面、負面情緒。

這項研究對2組公鼠注射光敏感藻類蛋白質,藉此觀察事情發生時新記憶的形成,並在需要時使用光脈衝喚起記憶。

研究人員讓一組公鼠和母鼠玩,創造正面回憶,另一組公鼠接受不舒適的輕微電擊。

接著研究人員運用光脈衝喚起記憶,讓老鼠有效記起發生的事情。

當老鼠「回憶」這些事時,研究人員讓牠們經歷相反體驗,擁有美好回憶的老鼠接受電擊,有痛苦回憶的老鼠則去跟母鼠玩。

利根川說,研究人員發現新體驗帶來的情緒蓋過原本的情緒,改寫了老鼠對既有記憶的感受。

他說:「我們在原本的房間內進行測試,老鼠原本害怕的回憶已經不見了。」

不過覆蓋記憶只有在操縱海馬迴時才可能成功,因為海馬迴對情境很敏感,操縱杏仁核無法獲得同樣的結果。

研究人員希望這項發現可以為憂鬱症或創傷後壓力症候群等疾病找出新療法。

這項研究發表於「自然」(Nature)。(譯者:中央社樂羽嘉)

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