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提升飛安 飛機噴上智慧皮膚

自由時報/ 2014.08.25 00:00
〔編譯俞智敏/綜合報導〕英國媒體報導,英國航太系統公司(BAE Systems)正在研發一種由數千顆微型感應器組成的「智慧皮膚」,未來的飛機機體若噴上這層智慧皮膚,將可自動偵測飛機的速度、溫度、壓力和動作,像人類皮膚那樣「感覺」到機體是否受損。

這種微型感應器大小約在米粒和一平方公釐之間,BAE正在研究以噴漆方式將感應器塗裝到現有飛機機體上的可能性。這種微型感應器本身接有電源,與電腦軟體結合後將可像人類的皮膚一樣合作行動,將接收到的訊號傳達至電腦,再由電腦進行巨量資料分析,並將結果即時展示給遠端使用者。

BAE表示,這種微型感應器系統最終可讓飛機自行監測機體狀況,及早偵測出可能的維修問題,減少飛航系統定期檢查的頻率,增加飛機維修的效率並改善整體飛航安全,還可延長飛機使用年限。

BAE資深研究科學家海德(Lydia Hyde)表示,她是在洗衣服的時候無意間產生智慧皮膚的構想。海德指出,她看到烘乾機裝有一小塊感應器來防止機器過熱,才想到或許可用廉價、微型且多功能的感應器,取代目前的大型昂貴感應器。除飛機外,未來汽車和船隻的外殼也可能覆蓋這種由數千顆微型感應器組成的「智慧皮膚」,感知周圍環境並監測自身壓力、溫度或損傷。

全球第二大航太公司 研發感應器塗裝技術

BAE是全球第二大國防、航太及安全公司,「智慧皮膚」是該公司近來宣布的多項新科技研究計畫之一,其他計畫還包括在飛機外表塗上奈米碳管、讓飛機遭飛彈擊中後可在空中自我「修復」的「生存者」系統等。「變形金剛」飛機則可在空中自行合體和解體,在飛機上使用3D印表機列印出無人機的計畫,也被認為在技術上已經可行。

塗上奈米碳管 遭擊中也可在空中自我修復

英國廣播公司(BBC)則引述英國智庫皇家聯合軍種研究所(Rusi)研究人員柯爾(Jennifer Cole)的話說,這種技術還可能有助防範天災損害,例如在防洪設施或水壩外層塗上智慧皮膚,即可隨時回報當地環境狀況,讓管理當局提前修補裂痕,或在水管內塗裝微型感應器,在天候特別寒冷時啟動加溫設備來避免水管凍結或凍裂。倘若應用在汽車外殼,則可大幅改變現行驗車規定,甚至減少交通事故發生。

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