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美英韓跨國研究︰鹽可讓癌細胞自殺

自由時報/ 2014.08.14 00:00
健康細胞會跟著死 技術仍待發展

〔國際新聞中心/綜合報導〕國際研究團隊最近研發出一種新技術,透過合成離子轉運體,把氯送入細胞膜內,氯與癌細胞相互作用之後,即可引發細胞自我毀滅的「細胞凋亡」過程,輕鬆摧毀癌細胞。研究人員表示,這種新技術可能為抗癌藥物鋪路,也可望成為治療罕見遺傳疾病囊狀纖維化的良方。

由英國南安普頓大學、美國德州大學奧斯汀分校與南韓延世大學科學家組成的研究團隊,研發出一種可攜帶氯的人工離子轉運體。轉運體抵達癌細胞之後,其中的氯會與癌細胞細胞膜的鈉通道產生互動,誘使癌細胞「細胞凋亡」。

研究共同作者、南安普頓大學的蓋爾教授說:「這份研究成果顯示,氯離子轉運體可與細胞膜內的鈉通道作用,造成鹽(主要成分為氯和鈉)大量進入細胞內。我們發現,我們可以用鹽誘發細胞死亡。」

人體細胞的生存,仰賴細胞膜內的離子調節,一旦這種平衡混亂,就會引發所謂的「細胞凋亡」,也就是身體遇到危險或有害細胞時,會自行啟動驅逐有害細胞的機制。摧毀癌細胞的一種方法,就是透過改變細胞離子平衡,誘發細胞自我毀滅,可惜當細胞帶有癌性時,運送離子通過細胞膜的方式也隨之改變,從而阻擋了「細胞凋亡」。過去也有癌症研究以「細胞凋亡」為基礎,但最新公布的這份離子轉運體研究成果,首度展現鹽對癌細胞的影響,不僅有助抗癌藥研發,研究人員說,對囊狀纖維化患者也有好處。

研究人員先以人工細胞膜實驗發現模型有效,後來又以實驗室培養的人類癌細胞進行實驗,結果發現癌細胞的離子平衡在細胞死亡前即已遭到破壞,顯示離子平衡遭到破壞並非細胞凋亡導致,而是離子轉運體攜帶的氯造成。

研究人員接下來必須解決的問題是,若要將此種技術用於癌症治療,就得讓這種離子轉運體只誘發癌細胞死亡。目前這種分子不僅會造成癌細胞凋亡,也會誘發健康細胞死亡,因此團隊必須修正離子轉運體,讓它們只黏附在癌細胞上。

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