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消費者盼基改標示 FDA投鼠忌器

中央社/ 2014.08.10 00:00
(中央社記者林淑媛華盛頓特稿)美國食品暨藥物管理局(FDA)並未強制基因改造食品標示,主要是考量這樣的標示會誤導消費者,暗示基因改造食品與一般傳統食品不同之虞。

美國是糧食生產大國,超市貨架上琳琅滿目的黃豆、大豆等五榖雜糧,目不暇給。有的包裝上標榜有機黃豆,但卻不見基改食品標示。

糧食大國不見基改標示 歸咎FDA只採業界資料

美國食品標示是食品暨藥物管理局(FDA)職掌,FDA並未強制基因改造食品標示,主要是考量這樣的標示會誤導消費者,有強烈暗示基因改造食品與一般傳統食品不同之虞,甚至有可能會傳達一般傳統食品比基改食品優越的訊息。

因此,FDA於2001年公布準則中,對基改食品採取自願性標示制度,只需揭露最終產品特徵,產品生產方法並未包含在要求的標示內容內,例如曾有消費者主張,應標示是否由注射基改賀爾蒙的牛所產出牛奶的訊息,但在美國最高法院判例中,認為生產過程不屬於應該標示的重要事實。

雖然美國法規上並未強制基因改造食品標示,但基改食品對健康可能造成危害的陰影,幾乎深植人心,但事事講究科學證據的FDA,在測試市場上基因改造食品後,無法找到基改食品有毒或會引起過敏的科學證據。

不過,公益組織美國食品安全中心(Center for Food Safety)資料顯示,美國不若歐盟、日本與澳洲等國,對基因改造食品強制標示,歸咎於FDA只採用業界提供的資料,認為基改食品與其他一般食物沒有實質上的差異,只是傳統產品發展的延伸,以現有法規規範基改產品即可。

消費者抗拒基改聲浪高漲 要求標示維護知的權利

然而,不可否認的,從大豆、玉米、棉花等,都是基因改造大宗產品,玉米等飼料餵養後的肉製產品,食物鏈環環相扣,各種資料顯示,科學家運用科技進行基因改造工程,已經讓七成的加工食品含有基改成分,這也使得美國消費者抗拒基改食品的聲浪日益高漲,要求清楚標示,維護消費者知的權利。

從2001年迄今,無論是紐約時報、華盛頓郵報、消費者報導以及美國廣播公司(ABC)所做的一系列民調,均反映出美國民眾希望含有基改成份食品能夠清楚標示的立場。

因為在美國,消費者想知道買的食物是否含有麩質、糖精、反式脂肪以及味精,只需要讀取標示即可一清二楚,但若想知道是否含有基改成分,卻反而沒有任何訊息提供。

以紐約時報於2013年所做調查結果為例,高達93%民眾認為,如果食物含有基改成分,應該要清楚標示,因為大部分人主要是擔心基改食品對人類健康的影響。在同一項調查中,還有37%比例民眾直接表明,擔心基改食品會致癌或是引起過敏。

事實上,大部分的美國人都清楚,市面上販售的加工或包裝食品,都含有基改成分,而且大部分的水果與蔬菜,也都進行了基因改造工程,連吃下基改玉米、黃豆的牛羊,也都間接是基因改造食品。

美民眾渴望基改標示 無奈尚未立法規範

基改種子在美國土地上逾15年,即使多年來民調也均顯示美國民眾「渴望」基因改造食品能夠明確標示成分,也對基改食品普遍存有疑慮,但美國FDA並沒有強制基改食品標示。

美國天然產品協會(NPA)即認為,美國主管機關應要求所有含基因轉作成分食品必須正確標示,因為消費者有權利知道產品成分,可以在選購時做出明智決定。

美國農業部(USDA)今年公布最新報告指出,2013年美國基因改造作物,主要是玉米、棉花與大豆,而美國消費者也買得到非基因改造食品,但資料顯示,這類食品占零售市場比重很小。

美國基改作物管理涉及3個聯邦機關,分別為美國農業部(USDA)、食品暨藥物管理局與環境保護署(EPA)。其中,美國農業部負責管理基改作物對其他動植物影響,FDA則管理基改食物安全,至於EPA則著重在基改作物對環境與健康影響,美國並未針對基改作物單獨立法規範。(詳細內容請見全球中央雜誌8月號)

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