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德國人英文程度兩極

中央社/ 2014.08.03 00:00
(中央社記者林琳柏林特稿)雖然德國人從小學就開始學英語,但外國人在德國處理日常事務別期待可用英語溝通。不過,能進入大專就讀的學生,通常英語能力會持續精進。

在不同場合與不同背景歐洲人接觸的經驗,讓外人對於歐洲人的外語能力有不同評語。有人說:歐洲人普遍外語能力強,不少人能說兩、三種外語;也有人說,德國人和法國人一樣排斥外語,英語在德國總是「不通、不通」。

其實,這兩種說法都有其真實性。和德國學界或是經貿界管理階層人士談話,會發現不少人不但英語用字遣詞文雅,還能說法語、西班牙語、俄語,甚至日語等第二外國語。

不過,不論在德國的大城市或是小鄉鎮,到超市購物、與電力公司交涉業務或是在車站買車票及搭乘計程車這些日常事務,外國人就不要期待可用英語溝通。即使是電信公司的年輕服務員,能用英語和顧客對話的都不多。

如果從小學三、四年級就開始學英語,德國人完成中學教育時,不論是文法高中(Gymnasium)、實科中學(Realschule)、或是職業教育為主的學校(Hauptschule),已學了七、八年英語,理論上,應該一般會話溝通不成問題;可是,記者在德國生活多年的經驗,對於德國中小學外語教學的成效存疑。

德國人多不諳外語也許和外語學習氛圍不足有關係。打開電視,德國所有的電視節目都是德語。除非另外付費看衛星和有線頻道,從新聞、娛樂節目到各國影片,全是德語。媒體網站,除了「德國之聲」(DeutscheWelle)有英語網頁,只有「明鏡」(Der Spiegel)的網站有內容有限的英語網頁。而配音是德國影視業的強項專業,在德國電影院上映的外語片幾乎全是德語發聲。

國際經貿和文化交流的蓬勃以及歐洲的統合,倒是讓許多希望擴大視野的德國年輕人更重視自己的外語能力。能進入大專學院就讀的學生,不但可選修外語,還有許多英語教學的課程,外語能力得以精進;在職場的年輕人也會到語言補習班上課,一些企業甚至會補助員工到補習班加強英語。

外語補習班在德國其實談不上熱門。在柏林、法蘭克福、漢堡和杜塞道夫等大城各有十來家這類補習班,多半是提供英語課程,有一些屬於連鎖機構,規模都不大。

一般英語補習班的課程分為三類——初級會話、加強英語和商用英語。所有的教學都是小班制,最多六個人,一週上一堂課或是兩堂課。每堂課90分鐘,一期10堂課的費用大約在170歐元到220歐元(約新台幣6970到9020元)之間。

一對一的密集課程內容多半是商用英語,在兩週內每個工作天都有兩節各90分鐘的個人教學,費用大約是900歐元。至於其他外語的一對一密集課程,課程安排和費用就必須特別規劃討論。(詳細內容請參閱全球中央雜誌8月號)

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