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遏阻伊波拉關鍵:追蹤病毒傳播

中央商情網/ 2014.08.01 00:00
(中央社倫敦2014年7月31日綜合外電報導)對追蹤西非伊波拉疫情的科學家而言,重點不在複雜的病毒學或基因分型,而是這些具傳染力的微生物如何透過飛機乃至計程車、機車傳播。專家說,跨洲傳播的風險很低。

國際航空運輸協會(IATA)今天表示,世界衛生組織(WHO)並未建議旅遊禁令或關閉邊界。

疾病專家表示,病毒跨國傳播的風險很低,但是追蹤每個曾接觸感染患者的人,在遏制西非疫情上非常重要。

英國皇家國際事務研究所(Royal Institute of International Affairs)全球衛生安全主任、傳染病流行病學教授海曼(David Heymann)說:「最重要的是對曾接觸或可能接觸患者的人嚴加監控。」

一直密切追蹤這波西非疫情的英國蘭開斯特大學(Lancaster University)病毒專家加樂勒(Derek Gatherer)指出,儘管伊波拉病毒不會空氣傳染,也不被視為具有「超級傳染力」,但民眾跨國旅行很容易幫助病毒散播,「這是釀成這波疫情規模的原因之一」。

不過傳染病專家表示,伊波拉病毒出非洲進入歐洲、亞洲或美國的風險非常低,部分原因是疾病的嚴重性與致命程度。

當患者出現出血熱時,通常已病入膏肓,這也是最危險的時期。這時症狀包括內外出血、劇烈嘔吐與下痢,這些分泌物都含有能夠高濃度的病毒。

美國北岸醫院(North Shore Hospital)傳染病專家賀西(Bruce Hirsch)說,任何到這個階段的人離死亡只差一步,可能已病重到無法旅行。

他說:「也是有可能有些人以為自己只是染上感冒,就仍搭乘大眾運輸,之後才出現嚴重症狀,這也是我們擔心的地方。」

不過賀西補充說:「(伊波拉擴散到美國或歐洲的)風險不是零,但非常小。」

流行性病學家與病毒專家認為,3月間疫情從幾內亞擴散到賴比瑞亞的源頭,是1名前往幾內亞市場的婦女,她感到身體不適後回到位於賴國北部村落的住家。

這名婦女之後死亡,照料她的姊妹也染上病毒。基於身體不適與擔心自己有相同命運,這名女子也想見她在賴國另一地區當工人的丈夫。

這名女子搭乘計程車,經過賴國首都蒙羅維亞,在途中接觸到的5人也在之後染病身亡。女子在蒙羅維亞搭乘1名男子機車前往農場找丈夫。如今衛生當局力圖追蹤這名載她的機車騎士

根據世界衛生組織(WHO)最新數據,賴比瑞亞有329人感染,其中156人身亡。不過不是所有病例都與幾內亞這起市場病例有關。

自幾內亞今年2月出現伊波拉感染病例以來,已超過1300人感染與729人身亡。這波疫情是伊波拉近40年前被發現以來的最大規模災情。

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