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章魚好媽媽 不吃喝孵卵4年半

中央社/ 2014.07.31 00:00
(中央社華盛頓30日綜合外電報導)如果動物界有「年度好媽媽」獎,太平洋深處的一種章魚絕對是實力強大的競爭者,因為科學家發現,這種章魚的媽媽保護卵的時間長達4年半。

科學家今天描述,一種生活在海平面下方約1.4公里的母章魚,花費約4年半孵卵,直至寶寶孵化前,一直保持警戒,甚至放棄覓食。

他們發表於公共科學圖書館期刊(PLOS ONE)的報告說,這是目前已知任何動物中,最長的孵育期。

科學家運用遠端控制水下裝置,觀察這種住在加州中部外海深海區的章魚Graneledone boreopacifica。

他們發現1隻母章魚緊緊依附在鄰近約1400公尺峽谷底部垂直岩石的表面,力保160顆左右半透明的卵不受雜質和淤泥影響,並趕走掠食者。

加州的蒙特瑞灣海洋研究所(Monterey Bay Aquarium Research Institute)影片顯示,章魚媽媽寸步不離橢圓形的卵,而這些卵在孵化期中從藍莓大小,漸漸長成1顆葡萄那麼大,且母章魚看似沒有吃下任何東西。

在研究人員2007年5月至2011年9月的53個月觀察期間,章魚媽媽看似瘦了一圈,表皮也漸漸蒼白和鬆弛。

蒙特瑞灣海洋研究所生物學家羅比森(Bruce Robison)說,此物種展現非常強大的母性,「對於親眼看到的景象,我們依然非常震驚」。(譯者:中央社張詠晴)

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