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錯誤平衡氾濫 歐美媒體反思

中央社/ 2014.07.17 00:00
(中央社記者廖漢原華盛頓16日專電)新聞報導趨向未審先判,先報先贏,不查證可信度與廣泛背景,即對錯誤訊息進行所謂「平衡報導」,英國廣播公司(BBC)與「華盛頓郵報」近期對此現象提出深入探究。

BBC近期就科學新聞報導發表報告指出,類似氣候變遷等專業議題,各類論述無須享有相同篇幅,而在廣泛議題當中,等量關注缺乏可信度的說法,將造成「錯誤平衡」的疑慮。

媒體為爭取閱聽人走向兩極化,或凸顯即時消息,許多缺乏可信度或未經深入探究的事物,以合乎專業平衡報導的形式刊出,但消息欠缺完整性與正確性,仍侵害當事人權益。

華郵(Washington Post)專欄作家霍威爾(Katrina Vanden Heuvel)評論指出,媒體報導給予未有證據支持,或缺乏可信度的指控,等量篇幅的錯誤平衡式報導,在新聞界屢見不鮮,但主流媒體已開始處理問題,跨出有意義的一步。

以在美國掀起政治辯論的氣候變遷議題為例,絕大多數科學家提出具體證據證實說法,不過在右派的福斯新聞(Fox News)節目,議題為平衡而平衡,轉變為兩派對氣候變遷問題是否被誇大的辯論,結果導致只有6成美國民眾瞭解大多數科學家同意氣候變遷正在發生,3成不知道科學界研究的真相。

政治學者曼恩(Thomas Mann)與歐恩斯坦(Norm Ornstein)曾說,「平衡處理未平衡的現象,反而扭曲事實。」許多背後另有目的消息來源或真相需時分析的事物,在平衡報導包裝下冒然進入公眾領域。

霍威爾指出,不光是科學事物,政治議題也走向未經過濾即「你說、我說」的狀況,結果使得各項爭議淪為兩造口水戰。

紐約市立大學新聞教授艾特曼(Eric Alterman)指出,許多事物無論多缺乏根據、難經邏輯驗證或根本不是事實,但編輯與記者被跟不上時代的客觀報導理想所矇蔽。

霍威爾認為,強迫式的平衡報導並未違背新聞道德,但絕非追求真相與探究事實的新聞傳統,假平衡說好聽點是懶散,更嚴重的是背棄媒體責任。

她呼籲,現在是媒體採行BBC大膽建議的時刻,堅持真相並非不平衡的報導,那才是新聞的真義。

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