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軍武》英國皇家國際航空展開幕 F-35缺席

NOWnews/ 2014.07.11 00:00

記者呂烱昌/綜合報導

英國皇家國際航空展(Royal International Air Tattoo, RIAT)11日開幕,儘管F-35戰機因為6月發生的發動機失火事件而缺席,但是仍吸引上百架戰機參加。希臘空軍派出全球最後一個操作A-7海盗二式(Corsair II)攻擊機的作戰中隊,更令航空迷關注。

1971年,第一屆RIAT開始舉辦,首屆航空展就有100多架戰機參加。原本為英國民間與皇家空軍聯手舉辦的活動,之後演變為全球最大的航展之一。

作為英國最重要的盟友,美國空軍總是熱烈派出戰機參與航展,包括1997年B-2A隱形轟炸機首度以「美國空軍建軍50周年」參展、2008年F-22隱形戰機首度登陸歐洲,參加航空展。

由於英國也是F-35戰機的採購國之一,今年航展美國本來打算派出海軍陸戰隊F-35B參加航空展,但是因為6月23日美國空軍一架F-35A在佛羅里達州艾格林(Eglin)空軍基地起飛時,發動機突然失火,國防部下令F-35戰機停飛,使得F-35B的海外處女秀落空。

儘管F-35缺席,但是仍有許多已退役或未來幾年即將退役的戰機參展,讓航空迷一飽眼福。例如,希臘空軍派出全球最後一個操作A-7攻擊機的第336「奧林帕斯」轟炸機中隊參展。

A-7攻擊機為美國LTV公司在1960年代研發,用於取代A-4攻擊機的單座、單發動機攻擊機。A-7攻擊機機身兩側與機翼下共有8處掛架,共可搭載6805公斤武裝。各型A-7一共生產1545架。

越戰期間,A-7攻擊機參與攻擊北越任務,1986年3月美國與利比亞衝突,美國海軍A-7攻擊機曾以魚叉反艦飛彈與反輻射飛彈攻擊利比亞。美國空軍A-7攻擊機全數於1992年除役,由F/A-18戰機取代。

希臘空軍採購59架單座A-7H(改良自A-7E)與6架雙座TA-7H,在葡萄牙空軍A-7退役之後,希臘空軍成為全球最後一個操作A-7的國家。

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