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世界最小刺蝟化石 加拿大出土

中央社/ 2014.07.09 00:00
(中央社華盛頓8日綜合外電報導)科學家在加拿大卑詩省北部發現新物種化石,是首度在北極以南的加拿大境內發現始新世的哺乳動物化石。其中包括長5公分的刺蝟,是至今所知的最小刺蝟。

路透社報導,這種學名為Silvacola Acares的刺蝟5200萬年前棲息在卑詩省北部雨林,當時地球處於特別暖和時期。

參與研究的科羅拉多大學古生物學家艾伯樂(Jaelyn Eberle)說:「我們對牠的微小尺寸十分驚訝,老實說,還一時難倒我,很難鑑定。」這篇論文刊登在「古脊椎動物學期刊」。

Silvacola Acares的意思是「小小森林居民」。研究人員說,牠吃昆蟲、植物,可能還包括種子。

刺蝟身上有刺可用來保護自己,科學家發現的化石並不夠完整,無法顯示「小小森林居民」是否有刺。艾伯樂說,同時期的歐洲古老刺蝟有短硬毛,加拿大這種刺蝟可能也有。

加拿大廣播公司(CBC)報導,這種刺蝟是全新物種,可能是至今最小的刺蝟之一,最大也不會大過6公分。

論文共同作者加拿大自然博物館古生物學家黎辛斯基(Natalia Rybczynski)說:「如果在動物園看到牠,你不會以為那是一隻刺蝟。這個小傢伙可能沒有今日所見刺蝟的脊椎。」

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