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許家窯智人 發現特殊內耳結構

中央社/ 2014.07.09 00:00
(中央社台北9日電)最新考古研究發現,距今10萬4000年至12萬5000年的山西許家窯智人,具有歐洲2萬2000年前滅絕的尼安德塔人身體特徵,即與其他古人種截然不同的內耳結構。

尼安德塔人起源於20萬年前,但在2萬多年前突然滅絕。近期考古認為,尼人並非滅種,完全被現代智人取代,而是人數減少,並與現代人混血,尼人基因在現今的歐洲、亞洲、美洲及大洋洲人身上都可發現。

但尼安德塔人最特殊的身體特徵,是與其他古人種截然不同的內耳結構,通稱「尼人內耳迷路」,是辨識尼人最重要的關鍵。

內耳迷路介於鼓室與內耳道之間,由半規管、前庭和耳蝸三部分組成。幾乎所有尼安德塔人都有較小的前半規管、較大的外半規管,和相對於外半規管位置靠下的後半規管。

大陸、美國和法國考古人員的最新研究發現,距今10萬年的一名許家窯智人,具有與尼安德塔人極其相似的內耳結構,說明古人類進化史可能比以往認為得更複雜。

論文發表在美國國家科學院學報(PNAS)。論文第一作者、中國科學院古脊椎動物與古人類研究所研究員吳秀傑向新華社表示,這一發現讓他們非常意外,首度提出東亞古人類中具有「尼人內耳迷路」的證據。

以往對古人種內耳結構的研究主要局限於歐洲古人類,因為國際古人類學界認為尼人並未涉足東亞。

但吳秀傑團隊復原藍田直立人、和縣直立人、許家窯智人、柳江現代人的內耳結構,發現「許家窯15號」的內耳結構呈現「尼人內耳迷路」。這也是全球首度在尼人分布區以外,發現此一化石證據。

吳秀傑指出,這項發現還不足以表明東西方古人種曾經有過基因交流,「儘管許家窯人表現出尼人的內耳迷路模式,但是其顳骨在外觀上並未表現出尼人特有的衍生性狀」。

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