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發現植物化石群 恆春半島500萬年前浮出海

自由時報/ 2014.07.07 00:00
〔自由時報記者陳彥廷/屏東報導〕恆春半島終於找到浮出水面的證據?學者上半年於恆春半島最高的里龍山發現大範圍的植物化石群,埋藏時間至少五百萬年,所採得植物化石包括葉片及種子,葉形及種子外觀明顯可見,是台灣首次發現大面積的植物化石群,讓恆春半島於五百萬年之前就已浮出海面有了證據,氣候條件也適合植物生長。

里龍山為恆春半島最高峰,埋藏許多地質及化石界寶藏,東方設計學院助理教授李慶堯在里龍山及蚊罩山南北綿延十幾公里的廣大範圍,發現有大面積完整植物化石分佈。

「這是台灣首見大面積出露的植物化石群!」李慶堯表示,該植物化石群主要發現於恆春里龍山層,東南海岸的南仁山、出風山和豬老束山上也有出露。

輕軟如植物要留存化石相當難得,而植物化石中以種子較易留存,但李慶堯目前所取得則以葉片「印痕化石」為多,葉形外觀明顯,葉脈則可看到二至四次脈。

李慶堯目前共蒐集種子鑄型化石十四件,外部均披覆一層炭質物,內部則被粗砂岩填充,因細部結構未保存,只能鑑定其中七種;難得的葉片「印痕化石」則蒐集到廿三種,李慶堯說,鑑定後確認其中科屬尚存於台灣的植物中,以樟科、殼斗科為最大宗。

李慶堯指出,植物埋壓於地層中無菌處才有可能形成「印痕化石」,植被的類型則直接反映當地氣候狀況,推估里龍山植物化石群植物種類豐富,化石則成為地層年代的佐證,確定在八百五十萬年前到五百萬年前間,恆春半島已浮出海面。

從博士論文到現在,李慶堯始終對里龍山情有獨鍾,後來還陸續發現楓香、野牡丹等化石,加上樟科、殼斗科,他從物種推論古氣候與現代相當接近,現在只差發現完整原生植物化石,進一步佐證當時確有生物生長,但恆春半島已浮出水面則無庸置疑,未來將針對古植被與古氣候進行更深入的調查。

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