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彩色雞蛋成珠寶 台灣農業再升級

中央社/ 2014.07.06 00:00
創新台灣系列報導(中央社記者吳哲豪彰化縣6日電)手抱著七彩顏色雞蛋,曾是珠寶商的蔡桂輝接下養雞事業,培育出彩色雞蛋,讓雞蛋就像曾經手買賣的炫麗珠賓一樣有價。

走進位於彰化縣埔鹽鄉的桂園生態農場,老闆蔡桂輝立即拿出用彩色蛋製作的煙燻蛋請客人現場試吃然後帶領遠道而來的遊客參觀他的養雞場,蔡桂輝就像個說書人,滔滔不絕的說起彩色蛋的故事。

蔡桂輝養的雞不打抗生素和生長激素、吃的是有機飼料,所生出來的彩色蛋有綠色、黃色、紫色等不同的顏色,體積和一般雞蛋相比雖然小了一點,不過保存期限卻可以拉長到30天,比一般雞蛋多了約10天。

最神奇的是,農場不僅養雞生產雞蛋,竟然還有從雞蛋萃取出卵磷脂製作成的化妝品和香皂,不僅要讓大家吃得健康也要顧健康,而蔡桂輝對養雞產業的思考和經營方式,早就跳脫對傳統雞農的想像。

蔡桂輝原本一點都不想接下父親留下來的雞舍和設備,「從小看父親養蛋雞,所生下的雞蛋蛋價都是由盤商決定,利潤很微薄」,從小雖然幫忙養雞,不過蔡桂輝認定養雞賺的是薄利,因此一開始並沒有接下父業,而是跑去賣珠寶。

蔡桂輝說,自己還有一個當老師的哥哥,後來父親退休,他原本不想接養雞事業,在親友勸說下,除了賣珠寶外,也接下養雞場;不過當時請人幫忙照顧養雞場,後來珠寶生意出現瓶頸,他才決定全心投入。

常把「危機變轉機,轉成功就變成了戰鬥機(雞)」當口頭蟬的蔡桂輝認為,養雞賺的是薄利,如果要投入,得要用不同的方式經營,賺別人賺不到錢。「人家國外是自己養的,自己也敢吃」,蔡桂輝從養雞的方式著手改變,他給雞隻吃的是加入酵素的有機飼料,不用生長激素、抗生素。

為了讓小雞成長茁壯,蔡桂輝自有一套「教育」的方法。他把小雞放入攝氏零下20度的環境,小雞們就會相互依偎在一起取暖、不打架,然後把小雞摔在飼料上面,能夠站起來的雞就能存活下去;而為了讓雞隻生出的蛋品質穩定,蔡桂輝把自己的養雞蛋分為繁殖場、孵化場等,然後再把飼養雞隻分戶外放牧,以及集中管理兩種方式飼養。

「你有看過在樹上的雞嗎?」,蔡桂輝以放牧方式飼養的蛋雞,早已習慣遊客人來人往,不但不怕生,有時還會爬到樹上,讓人看見雞隻最有活力的一面。

在嘗試養雞時,蔡桂輝也把腦筋動到雞蛋的身上,「為什麼雞蛋不能像珠寶一樣有不同的顏色?」不過從未有人曾嘗試過改變雞蛋蛋殼的顏色,蔡桂輝說,很多人以為只要改變飼料就可以,不過他透露,蛋殼的顏色和雞隻品種有關,不同品系的雞會生下不同顏色的雞蛋,他自己嘗試將配種不同品系的雞,才有辦法生下不同顏色的雞蛋。

被問到為何有這麼多看似天馬行空的想法?蔡桂輝回答個性使然,也戲稱這樣的個性從他學武術時,大家都是只學一種功夫,但他就是會覺得為何只能學一種,把自己的功夫融合各路門派。

總之「我從小就是個好奇寶寶啦」,蔡桂輝說,自己從小個性就是經常嘗試別人口中不可能的事情。每當別人說沒人這麼做的時候,他總覺得「那怎麼不試試看」。

也因為總有「那怎麼不試試看」的念頭,蔡桂輝說,當初研發彩色雞蛋時,即使學者專家都跟他說沒人曾這樣嘗試過,他都抱持著那就試試看的想法,「也從未想過失敗的問題」,因此才會不斷不斷的嘗試,直到做出成果為止。

蔡桂輝認為,產品本身一定要有「故事」,才能吸引人,就像他以前賣珠寶,如果只讓客人看燦爛奪目的珠寶,沒有加上故事,顧客就感受不到「價值」,有了故事之後,農場裡的每隻雞、每棵樹,對他來說都有不同的意義,再延伸到人的身上,買雞蛋的顧客才會覺得自己買的東西不一樣。

不是傳統農業出身的蔡桂輝,藉由自己賣珠寶的方法和觀念,用創新的方法說故事,賦予養雞產業新生命。談到下一步,蔡桂輝計畫把彩色雞蛋以及使用雞蛋卵磷脂作成的面膜等化妝品以及經營休閒農場的SOP輸出到國外去,但是技術還是留在他的身上,讓台灣的農業升級,成為「戰鬥機」飛到國外去。

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