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院士蔡立慧︰電刺激 失智症十年內有解

自由時報/ 2014.07.02 00:00
〔自由時報記者洪素卿/台北報導〕人口老化,失智症人數快速攀升,估計台灣目前至少有二十萬名失智症患者。中央研究院院士蔡立慧(見下圖,記者林正堃攝)昨於專題演講中指出,估計未來十年內,適用於失智症的腦部電刺激治療技術,能夠修復局部傷害,甚至逆轉病程。針對個人基因的藥物基因體治療,甚至以病人細胞做出3D大腦用來篩選藥物與治療標的,都不是不可及的目標。

蔡立慧指出,以電刺激為例,目前的腦部深層電刺激主要運用於帕金森氏症以及重度憂鬱症等,但這種物理治療未來用於失智症治療也有很大空間。她認為,其優勢在於「相對安全」。以現有研究顯示,電擊老鼠的腦部特定區塊一分鐘,就能讓老鼠恢復相當記憶能力,且一次可以維持約兩週。「兩週對於老鼠來說,其實已是不算短的時間」。

藥物進展也非一籌莫展,像是蔡立慧研究團隊發現,「HDAC抑制劑」可以找回失去的記憶,不過,仍有類似化療藥物的骨髓抑制副作用。在法國,也有新藥展開第三期臨床試驗。

蔡立慧指出,早年對於阿茲海默症(老年失智症最大宗),主要都鎖定在類蛋粉斑塊、纏結等,近年不再把致病機轉侷限於斑塊,開發出的藥物也透過不一樣的機轉發揮作用。未來對患者因具不同基因型態、給予不同治療方式,也是一個方向。

強大的電腦資訊科技,加上速度越來越快的基因定序技術,以及這些年問世的萬能幹細胞等,蔡立慧認為,都有助於加速研究老年失智症。但重要的是,國家不能只把重點擺在腫瘤以及感染症相關領域,腦神經科學領域也要一樣重視。

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