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動物研究 電刺激舒緩失智症狀

中央社/ 2014.07.01 00:00
(中央社記者龍珮寧台北1日電)國際失智症權威蔡立慧今天說,隨人口老化,失智症患者增,目前動物實驗發現用電刺激可緩解症狀,看見未來失智症曙光。

中央研究院上午舉行第31次院士會議主題演講,由院士、美國麻省理工學院學習與記憶研究所講座教授兼任所長蔡立慧分享「腦神經科學」。

中研院副院長陳建仁說,蔡立慧研究團隊在1999年時,從老鼠實驗證明藉由環境刺激及藥物治療能讓記憶力退化狀況的老鼠重啟學習和記憶能力,這個發現在當時顛覆以往認為無法治療想法,為患者開啟一扇窗。

蔡立慧表示,目前有許多威脅生命的疾病,如動脈硬化、心血管疾病、第二型糖尿病、甚至連愛滋病都可透過藥物延長生命,但與腦有關疾病仍尋找原因及治療法。

據世界衛生組織(WHO)資料,全球每年新增770萬名失智症患者,而阿茲海默症是失智症常見病因,會導致60%至70%失智症。蔡立慧說,失智症在亞太地區會成為一種流行病,由2005年1370萬人成長到2050年6460萬人。

她說,八大工業國集團(G8)國家認為失智症是全球問題,希望在2025年以前找到治療方法。阿茲海默症是造成失智症的主因,在美國已經是死因第6位。

蔡立慧表示,歐美重視失智症議題,美國總統歐巴馬呼籲重視失智症問題,並提出「大腦活動圖譜計劃(BRAIN Initiative)」,而歐洲聯盟則提出「人類大腦計劃(Human Brain Project)」。

她說,統計全國失智症者約20萬人,好發在65歲以上長者,隨著人口老化,失智症患者增加,不過應該還有很多沒有確診,需受重視,希望能有更多資源投入在腦神經相關疾病及研究。

蔡立慧研究團體發現,以電刺激老鼠大腦某特定部位,約1分鐘,可改善老鼠失智症狀,由於仍在研究階段,不便透露是腦部確切部位,不過這在未來治療失智症的希望很大。

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