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《華府觀察》太陽花照出的民主陰影

自由時報/ 2014.06.30 00:00
■曹郁芬

「在台灣的年輕人不會想到軍售、第一島鏈、亞太再平衡。現在我了解美國關心的議題,知道要怎樣爭取他們的支持。」來自新北市的大學生潘儀參加福爾摩沙大使營後,發表她的感想。

這一週,台灣人公共事務會(FAPA)舉辦的青年領袖營,以及福爾摩沙基金會舉辦的大使營,都邀請包括太陽花學運世代的年輕人來到華府。他們帶來濃濃的本土意識和理所當然的國家認同,勇於表達自己,讓美國決策圈見識到民主化對台灣新生代的影響。不過,老美最在意的兩岸軍事失衡問題,這些年輕人的坦率告白,也真實反映了華府與台灣民意之間的認知差距。

在台灣人公共事務會與華府智庫「2049計畫室」合辦的研討會上,曾擔任參議員裴爾助理的休斯問到,美國一直希望台灣提高國防預算,負起防衛責任,台灣青年如何看待這個問題?民主鬥陣總召集人李俊達說,台灣不可能在軍備競賽中贏過北京,所以最好的辦法就是強化自己的民主,而且多在國際上交朋友。

不過,這個話題引爆大家的發表慾。有人說,台灣當然重視自己的國防,也有人反問,台灣買武器為什麼比美國其他盟邦更貴?希望美國尊重台灣是個盟邦,不是對抗中共的馬前卒而已。還有人抱怨,台灣的退休將領老往中國跑,台灣的年輕人根本不信任軍方,怕台灣花大錢買的武器,情報很快落入中共手裡。這些讓美台政府尷尬的聲音,卻是赤裸裸的民意。如果美台政府要台灣人民支持國防預算,就必須認真與人民對話,兩邊關起門來談判後就要全民買單的時代已經過去了。

同樣地,這些台灣青年經過華府洗禮,也會了解到民主自由不是白吃的午餐,台灣想依賴中國賺錢,卻要仰仗美國提供安全保護的時代,也同樣因為中國崛起和美國國力衰減而過去。沒有國防實力,台灣人哪有對中國嗆聲的本錢?

台灣人的認同意識愈來愈強,與中國的國力差距也愈拉愈大,台灣人要如何維護自己選擇未來的能力?陳水扁時代朝小野大,國民黨跑到北京玩統一戰線,讓扁政府坐困愁城,峰火四起。馬英九執政六年,不跟在野黨對話,希望靠兩岸政策的紅利拉抬政績,卻落得黨內分裂,島內民怨四起。

任何一個想要角逐總統大位的人,此時都應該看到台灣缺乏內部共識的危機。民主自由,台灣人都愛,但從二○○○年至今十四年,台灣總統和在野黨主席只舉行過兩次會談,中共官員卻在全台趴趴走,忙著和國民黨、民進黨握手照相。台灣這種朝野內鬥不止的民主制度,中共或許也愈來愈愛了。(作者為自由時報駐美特派員)

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