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火星登陸器升空 降落傘測試失敗

自由時報/ 2014.06.30 00:00
〔編譯俞智敏/綜合報導〕美國航太總署(NASA)為測試登陸火星技術而發射的「低密度超音速減速器(LDSD)」,28日成功飛越太平洋上空,但由於協助減速的巨無霸降落傘未能完全展開,LDSD最後墜落在太平洋中。

被稱為「飛碟」的LDSD於台灣時間29日凌晨2時40分自夏威夷考艾島一座軍事基地發射升空。LDSD是掛在一個充氣後面積廣達足球場大小的巨型氦氣球上,2個半小時後,氦氣球升至離地面約3萬6600公尺高空,接著氣球與LDSD分離,點燃LDSD上的火箭,再以音速3.8倍高速將飛行器推升至5萬4900公尺高空,這裡的大氣稀薄程度與火星大氣層上層類似。

此時LDSD的引擎關閉,NASA開始進行第1項測試,亦即讓飛行器四周外型類似甜甜圈、被稱為「超音速充氣式空氣動力減速器(Supersonic Inflatable Aerodynamic Decelerator」)的氣囊開始充氣。隨著LDSD準備重返地球大氣層,第2項測試為張開直徑達36公尺的巨無霸降落傘,以協助飛行器減速,緩慢降落在太平洋海面上,但降落傘未能完全展開,飛行器最後直接墜入太平洋。

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