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NASA火星登陸器 地球大氣層測試

自由時報/ 2014.06.29 00:00
〔編譯魏國金/綜合外電報導〕美國航太總署(NASA)將於28日在夏威夷上空的大氣層,發射「低密度超音減速器」(LDSD),以測試火星登陸科技。

洛杉磯時報報導,俗名「飛碟」的LDSD功能單純:就是將直衝火星地表的重物速度,降至音速的4倍。鑽研火星的亞利桑納州立大學地質學家克利斯登森說,降落火星實屬不易,因為火星的大氣層稀薄,無法提供阻力,而產生的摩擦力卻足以使物體燃燒殆盡。

從1970年代開始,NASA就利用降落傘的設計放慢穿越火星大氣的探測車與登陸器的速度,而為了運送更重的太空船,甚至太空人上火星,NASA必須具備更強韌、更大型的降落傘,這便是LDSD的研發緣起。

LDSD配備一個巨大的降落傘與碟型飛行器,只有飛行器周邊的充氣式氣囊擴張,降落傘才會張開。氣囊瞬間充氣將增加至少60%的面積,創造更大的阻力,並讓太空船飛行速度從4馬赫降緩至2.5馬赫,接著便可展開登陸火星的其餘程序。若LDSD的研發成功,將可運送重達3公噸的物品到火星,這是2011年「好奇號」任務的兩倍。

已運抵夏威夷考艾島的太平洋飛彈試射場的LDSD,在28日的測試中,會先被掛在氣球上,使其飄至高3萬6576公尺的平流層。氣球釋放LDSD後,LDSD將啟動火箭引擎,使飛行器再推升1萬2875公尺,這裡的大氣層稀薄如火星。

接著LDSD以4馬赫的速度飛過薄薄的大氣層,理論上, LDSD的氣囊應瞬間充氣,而降落傘張開,然後護送飛行器安抵地球。整個測試過程將近一天。

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