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寬頻縱橫整合 美媒進入新世紀

中央社/ 2014.06.23 00:00
(中央社記者廖漢原華盛頓22日專電)美國寬頻系統與媒體業者陸續傳出重大整併計畫,寬頻業者垂直收購節目製作商,電信業橫向併購衛星業者,寬頻業將主導改寫美國電視環境與生態。

寬頻4G系統成熟並深入全美,民眾使用手機、平板電腦與超高畫質電視收發訊息、娛樂與消費之際,美國寬頻、電信、衛星與頻道供應商進入新一波整合,規模龐大,料將改寫市場運作與業界生態。

美國電信業者AT&T公司5月提出485億美元,併購最大衛星電視供應商DirecTV集團的計畫,AT&T向聯邦傳播委員會(FCC)說明,兩家公司資產彼此互補,合併後市場競爭力提高,消費者可享有寬頻、電視與無線等前所未有的整合性服務。

AT&T長期固守電信市場,缺乏完整電視頻道版圖,面對競爭者威瑞森無線公司(Verizon Wireless)與寬頻業者康卡斯特公司(Comcast Corp.)合作,平行與垂直雙向提供手機與電視服務,迫使AT&T以入主市場基礎逐漸流失的衛星電視,取得節目內容,迎戰市場霸主康卡斯特。

美國寬頻業者深悟「內容才是王道」的電信傳播業經營理念,康卡斯特2013年全面持有美國國家廣播環球集團(NBC Universal)股份,擁有大量電視節目與電影播映權,2014年2月再提出併購時代華納有線公司(Time Warner Cable Inc.)的計畫震撼市場,並引起市場壟斷的疑慮。

康卡斯特早研判寬頻電視將取代有線與衛星播送技術,消費者團體「公眾知識」(Public Knowledge)主席金墨爾曼(Gene Kimmelman)指出,這是未來的趨向,康卡斯特在消費者接觸的網路、軟體與應用程式地位領先,節目製作與電視業者必須因應變局。

康卡斯特大動作迫使影視業由衛星與有線系統升級,遠比美國線上公司(AOL Inc.)1996年併購時代華納未產生綜效來得成熟。

分析師評估,康卡斯特在國會用心極深,早前的併購與跨公司合作在國會成功過關,如今故技重施,可能說服國會議員同意。

寬頻同時改變節目製作業,影音串流服務商Netflix公司於網上推出紙牌屋(House of Cards)與鐵窗紅顏(Orange is New Black)等叫好叫座的影集,全球消費者月付7.99至11.99美元,即可收視大量節目。

Netflix打響全球名號後,陸續與臉書(Facebook)與谷歌(Google)合作,並著眼於擴大市場管道與服務品質,如今也同意與競爭對手康卡斯特協議合作。

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