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佛誕與九皇齋節 泰國宗教活動

中央商情網/ 2014.06.22 00:00
(中央社記者林憬屏曼谷特稿)佛誕節宗教氣氛濃厚,法會活動莊嚴肅穆,多半參加的人士都是虔誠佛教徒;而具有民間信仰色彩的九皇齋節,因信徒會施展各種超出常人的「絕技」,已成為海外知名的宗教節慶。

泰國是小乘佛教國家,也有其他宗教與佛教並存,包括華人的道教、印度教、伊斯蘭教等,因此每年都會舉辦各式各樣的宗教活動,最具特色的兩項活動包括佛誕節與九皇齋節。

對泰國佛教徒而言,佛誕節(Visakha Bucha)是最重要的佛教活動,每年陽曆5月的月圓舉辦;另外普吉有許多福建移民,每年10月舉辦九天九夜的九皇齋節,穿白衣吃齋、到寺廟中祭拜九皇,信徒拿利器穿過臉頰做為淨化身心的方式,和台灣的民間信仰有些類似。

逾萬名僧侶參加法會

場面壯觀

佛誕節又稱衛塞節(Vesak)、浴佛節,是南傳佛教傳統紀念佛教創始人釋迦牟尼佛祖誕生、成道、涅槃的節日,這三個紀念儀式安排在同一天舉行。許多南傳佛教的國家也有這項節日,雖有不同稱呼,但意義與精神相同,信徒都會在年度的這個重要節日舉行慶典,聯合國教科文組織已將佛誕節列為世界重要傳統節日。

根據記載,佛陀在5月的一個月圓之日出生;35年後又在5月的某月圓之日於菩提樹下悟道;他涅槃那天,正巧也是5月的月圓之日。三者都在5月的月圓之日,後代的佛教徒就訂下每年5月的月圓日慶祝佛誕節。

這一天,全泰國寺廟都會舉辦祈福法會,虔誠的信徒到寺廟裡祈福布施,在寺廟內外點燃蠟燭,各個寺廟會舉辦不同的活動,例如植樹等。

佛統省(Nakhon

Pathom)的佛教城舉辦的大型法會最受矚目,這裡不但展覽各種佛像、講解佛教歷史,來自全泰國的信徒們共聚一堂,跟著高僧誦經,再到大佛前焚香燃燭,繞著大佛走三圈後祈禱許願。

佛誕節令人印象最深刻的一次是2006年泰王慶祝登基60週年,世界佛教大會剛好也在泰國舉辦,因此泰國便擴大規模舉辦法會,邀請亞洲、歐洲、美洲等46國的外國佛教徒參加。

另外,2011年的佛誕節,1萬2000多名僧侶到曼谷參加法會,場面也非常壯觀。

佛誕節宗教氣氛濃厚,法會活動莊嚴肅穆,多半參加的人士都是虔誠的佛教徒;而具有民間信仰色彩的普吉九皇齋節,因為信徒會施展各種超出常人的「絕技」,已成為海外知名的宗教節慶,吸引許多外國遊客前往觀奇。

穿白衣吃齋的九皇齋節

福建移民帶來的宗教活動

泰國一年舉辦一次九皇齋節,屬於華人的信仰節慶。由來的說法之一,「九皇」是中國明末清初時反清復明運動的領袖明朝第九皇子,為了保護士兵與百姓安全,不讓清兵入城內鎮壓,他自刎後讓人民設立靈台弔祭,成立法會誦經普渡,並舉行宗教儀式。清兵入城後發現是宗教活動,找不到謀反理由便退兵。

後人為紀念九皇,呼籲大家吃齋,穿上白衣參加儀式,連續舉辦9天9夜,流傳下來成為九皇齋盛會,後來福建移民輾轉將這習俗帶來泰國。

現在許多人不知道為什麼要祭拜九皇,但泰國每年陽曆10月(農曆9月1日到9日)都會舉辦為期連續九天的齋節,穿白衣吃齋,祈求佛祖保佑,普吉島上的慶祝儀式更是熱鬧非常,最吸睛的部分就是信徒以各種利器在身上穿孔,但看起來毫髮無傷。

乩童以利器在身上穿孔

宣稱能替民消災解厄普吉的信徒已有不少泰國當地民眾,齋節開始後,中式宗祠每天清晨會供奉九皇神、展開抬轎遊街活動,祭奠儀式包括上刀梯、下火海、踏鐵釘、下油鍋等,還有不少信徒「起乩」,自稱被神靈附身的乩童用各種尖物穿過臉頰,有鋼絲、刀械甚至還有槍枝,乩童拿起這些尖物穿過臉頰後仍然神態自若,他們認為是神靈附身,替民消災解厄。

被神明選上的乩童都說,他們感覺半睡半醒無法控制自己,尖物穿過不覺得痛,但神靈離身時才感覺有點痛,但很快就恢復。

9月9日最後一天慶典達到高潮,儀式通宵達旦持續到第二天才結束。由於閩南民間信仰類似,台灣民間寺廟節慶也有不少上刀梯、過火海、踏釘床的儀式,普吉的九皇齋節對台灣人來說,並不算陌生。(詳細報導內容請見「全球中央」雜誌2014年6月號)

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