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逾越節聚耶城 教徒返回以色列

中央社/ 2014.06.22 00:00
(中央社記者郭淑鳳耶路撒冷特稿)逾越節晚餐十分講究,除餐桌上放了許多提醒猶太人曾經為奴的食物,包括苦菜,猶太教徒還要邊吃邊讀出埃及的故事,常常一頓飯可以吃掉二、三個小時,類似華人春節吃年夜飯。

以色列的猶太教節慶很多,主要集中在春秋兩季,這裡從贖罪日介紹起。

贖罪日要刻苦己心

當日教徒不吃不喝

以色列每年有一天,機場關閉,電視節目停播,路上只准行駛軍警消防及救護車,這一天就是贖罪日。根據猶太教的經典舊約聖經的記載,贖罪日在猶太曆7月10日,通常在西曆9月或10月上旬。

這一天以色列人要刻苦己心,『什麼工都不可做』。傳承至今,猶太教徒會不吃不喝,長時間在猶太會堂禱告,祈求耶和華赦免自己的罪。

2013年贖罪日前夕,以色列「新消息報」英文網站(ynetnews)刊登了一所民間機構BINA所做的抽樣調查,73%的猶太人表示他們會在贖罪日這天禁食,但除了宗教的理由之外,會禁食的人當中大約有三分之一受訪者,是為了尊重傳統或支持猶太民族而如此做。

由於以色列社會還有阿拉伯人和德魯茲人(Druz)的村落,贖罪日當天這些地區還是可能會有人駕車或做小生意,但他們不能影響自己村落以外的地區,以色列警察也會架設路障,拉封鎖線,避免車輛從這些村落開上主要公路。

由於這一天對猶太教徒來說可算是一年當中最神聖的一天,多數的社會大眾都會尊重,家裡的電視或音響也避免影響他人。

整個贖罪日晚上和隔天上午的街上都很冷清(猶太人的一天從太陽下山開始),只有教徒們徒步往來會堂和自己家之間,和警車在路上巡邏。

下午,沒有禁食的孩子們會在馬路上騎單車、玩滑板車,整條馬路像是兒童遊樂場。太陽下山前,許多猶太教徒聚集在會堂參與贖罪日結束前的禱告,還有一些婦孺在會堂外等候接家人回家吃飯。

當會堂響起一長聲吹羊角的聲音時,表示漫長的贖罪日結束了,整個社會再次回到常態。

逾越節如同華人過年

是家人團聚的節期

另一個猶太人的重要節期是逾越節,在猶太曆正月14日晚上,西曆通常在3月底或4月。根據舊約聖經,逾越節、初熟節和除酵節是串聯在一起的七天節期,但現今的以色列社會用逾越節統稱這個假期。

由於舊約聖經吩咐以色列百姓要在逾越節時到耶路撒冷過節,許多海外的猶太教徒喜歡在這個節期回以色列過節。但同時許多世俗的猶太人喜歡利用長假出國旅遊,使得這段時間是以色列機場最繁忙的時候之一,機票也是最貴。

如果看過迪士尼電影「埃及王子」,對逾越節的由來就不會陌生。距今3000多年前,希伯來民族在埃及為奴,透過摩西的帶領和十樣災禍的出現,埃及王終於願意容許60萬希伯來男丁帶著妻小離開埃及。

第十樣災禍,也就是最後打動法老的災禍就是擊殺長子之災,那個晚上,全埃及所有家戶的長子和頭生(第一胎)的牲畜都死了,但以色列人因為聽了神的吩咐,拿羊血塗在門楣門框上,而免受此災。

滅命的天使見到塗有羊血的門戶就會越過這家而不進去,所以稱為逾越節。

逾越節在許多方面與華人的過年很像。首先,為了除酵七天,就是家中不能有任何會發酵或已經發酵的東西,多數家庭都會在這時候大掃除;其次,許多小家庭利用這個長假與長輩一同過節,是家人團聚的節期。

第三點,逾越節的晚餐十分講究,除了餐桌上放了許多提醒猶太人曾經為奴的食物,包括苦菜,猶太教徒還要邊吃邊讀出埃及的故事,常常一頓飯可以吃掉二、三個小時,很類似華人春節吃的年夜飯。

宗教教育從小扎根

這個節日今天也成為猶太文化傳統的一部分,海外的猶太教機構常會組織集體的逾越節晚餐,供海外留學生或商務人士參加,以色列本地也有機構會舉辦,供世俗的猶太人和外國人感受過節氣氛。

對猶太教徒而言,這個節日和其他宗教節期一樣,都是宗教教育的好機會。孩子們從小就有自己的逾越節晚餐流程書(Haggadah),還包括許多童謠和聖經經文。此外,因為逾越節必須除酵,許多逾越節的菜色平時吃不到,也令孩子們對這個節期印象深刻。(詳細報導內容請見「全球中央」雜誌2014年6月號)

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